Westminster: Que faire dans ce quartier Royal & politique de Londres ?

Westminster est le quartier le plus royal de Londres mais aussi le centre politique de la capitale Britannique .

Quartier royal pour commencer parceque Westminster abrite de nombreux palais royaux mais aussi et surtout Buckingham Palace; la résidence officielle de la famille Royale d’Angleterre, ensuite centre politique de Londres parce-qu'il est aussi le siège des représentants des différentes branches du pouvoirs de l'État : le pouvoir de l'Eglise avec Westminster Abbey, le pouvoir des législatives avec Westminster Palace, le siège du parlement Britannique et enfin le pouvoir de l’exécutif avec The Prime Minister's Office au 10 Downing Street, la résidence officielle du chef du gouvernement Britannique .

En plus d'être un quartier Royal et le centre politique de Londres, Westminster propose aussi de nombreuses activités touristiques, structures emblématiques et monuments historiques, des visites guidées en Français du quartier de Westminster sont également organisées pour explorer ce quartier qui à contribué à la grandeur de la royauté Britannique.

Westminster Palace

Westminster Palace est sans aucun doute le plus grand des édifices royaux à Londres, il mesure prés de 300 mètres de long, compte environ 1100 pièces pour une centaine d'escaliers

Reconstruit dans ce style néogothique en 1840 après un terrible incendie qui avait ravagé une grande partie du bâtiment, cet ancien palais royal ayant abrité les souverains Britanniques jusqu'au XVI éme siècle est aussi le siège du parlement Britannique ; Westminster Palace encore connue sous le nom de Houses of Parliament abrite les chambres du parlement d'où siègent les députés Britanniques.

Le Palais est dominé par deux tours principales: la Victoria Tower à l’extrémité sud qui est l'entrée officielle que le souverain utilise pour accéder au Palais de Westminster lors de la cérémonie annuelle de l'ouverture officielle du parlement et l'Elizabeth Tower au nord qui abrite Big Ben, la cloche la plus célèbre de Londres.

Internationalement reconnue comme un site d'une importance historique et architecturale exceptionnelle, Westminster Palace  a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1987

Il est parfaitement possible de visiter ce symbol de la démocratie Britannique, les billets sont très demandé, je ne peux donc que vous recommander de vous y prendre à l'avance.


Infos & réservation Westminster Palace 


Le jour de votre visite, présentez vous à l'entrée Cromwell Green ( numéro° 8 sur la carte ci jointe ) avec vos vouchers, mail et votre pièce d'identité au moins 20 minutes avant l'heure indiquée de votre visite afin de passer les contrôles de sécurité en toute tranquilité.

Parlement square

Juste en face de Westminster Palace, il y'a Parliament square;  un petit jardin aménagé d'une pelouse, de petites allées pavées avec des sièges sur les bords nord et ouest.

C'est une place d'une grande valeur historique et symbolique ; plusieurs statues de personnages historiques et célèbres sont érigées sur la place ; on peut ainsi entre autres trouver les statues de Winston Churchill, de David Lloyd George, d'Abraham Lincoln, du président Nelson Mandela ou encore celle de Mahatma Gandhi.

II arrive que le square soit quelque fois occupé par des manifestants et rassemblements de protestataires.

C'est aussi l'endroit idéal pour admirer le palais de Westminster, écouter sonner les cloches de l'incontournable Big Ben et vous prendre en photo devant le magnifique cadre que présente la cabine téléphonique rouge implantée sur le trottoir à gauche avec Big Ben en arrière plan.

Big Ben

Connue dans le monde entier, Big Ben est une icone incontournable à Londres, on ne peut donc pas se rendre à Londres sans aller voir Big Ben.

Il faut cependant savoir qu'en réalité, Big Ben n'est autre que le nom de l’énorme cloche qui surplombe une des tours de Westminster Palace qui comprends en effet deux principales tours : la Victoria Tower et la Clock Tower

La Clock Tower a été construite en 1843 et ce n'est que douze ans plus tard en 1856 qu'une horloge avec une énorme cloche d'environs 7 mètres de diamètre pour un poids de plus de 13 tonnes a été installée au sommet de la tour, elle a retentit pour la première fois de son histoire, faisant entendre son célèbre carillon si particulier à l’intérieur de la Clock Tower le 11 Juillet 1859.

En 2012, la Clock Tower a été a été rebaptisée Elizabeth Tower en l'honneur du jubilé de diamant de la Reine Elizabeth II et c'est aussi du sommet de l’Elizabeth Tower que Londres célèbre chaque année le nouvel an avec le décompte des douze coups de minuit depuis la cloche Big Ben.

C'est un des plus fort symbole de la capitale britannique, malheureusement sa visite est uniquement réservée aux résidents Britanniques, mais rien ne vous empêche de passer l'admirer de l'exterieur de jour comme de nuit.

Westminster Abbey

Westminster Abbey est une des églises les plus prestigieuse du Royaume-uni et la  plus célèbre de Londres. un magnifique chef-d’oeuvre de style gothique.

Fondée il y'a plus de 1000 ans, son histoire est étroitement liée à celle de la famille Royale d'Angleterre : Westminster Abbey est l'église dans laquelle furent couronnés tous les souverains britanniques depuis Guillaume le Conquérant en 1066, le dernier en date étant celui de la Reine Elizabeth II le 2 Juin 1953 .

Westminster Abbey est aussi le lieu privilégié de célébration des mariages royaux ; elle a déjà été le cadre de plus de seize mariages des membres de la famille royale ; on se souvient de celui de William & Kate en avril 2011. 

L'abbaye est magnifiquement décorée avec une architecture superbe, de magnifiques vitraux,  une incroyable collection d'objets et de tableaux qui retracent plus de mille ans d'histoire du Royaume-Uni , tant est si bien qu'en 1987, Westminster Abbey ainsi que la petite église Ste Marguerite ont été inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, au même titre que Westminster Palace

Infos & réservation Westminster abbey 

Westminster abbey est ouvert aux visites du Lundi au vendredi  de 9h30 à 15h30, les Samedis 9h30 à 14h30/ Férmeture aux visites pendant les services religieux

Churchill War Room

The Churchill War Rooms a joué un très grand rôle dans l'histoire du Royaume-uni pendant la seconde guerre mondiale,  c'est une série de pièces secrètes creusées dans le sous-sol d'un bâtiment administratif situé en plein centre de Londres durant la crise de la seconde guerre mondiale afin de servir de refuge, de centre névralgique pour le Premier ministre, les membres de son cabinet et le commandement militaire en cas de guerre ou de bombardement aérien.

Les travaux de ce bunker de guerre débuté en 1938 ont été achevés juste à temps pour être opérationnel une semaine seulement avant la déclaration de la guerre à l'Allemagne en 1939, c'est dans les entrailles de ces couloirs souterrains que le premier ministre de l'époque, Winston Churchill a tenu toutes ses grandes réunions importantes, conçue les différentes stratégies militaires et dirigé les opérations de bataille lorsque Londres a été sous le feu des raids et bombardements Allemands entre 1940 et 1941.

Aujourd'hui ce bunker de guerre est ouvert au public, vous pouvez retrouver ici le récit de ma visite aux Churchill War Rooms, cette visite permet de se faire une idée de la vie au quotidien que pouvait avoir Winston churchill et les membres de son personnel pendant la crise de la seconde guerre mondiale , en effet, plusieurs personnes vivaient dans cette grande galerie souterraine très bien aménagée avec des dortoirs pour le personnel, des cabines privées pour les officiers et les principaux ministres,  des salles de réunion, des bureaux et bien d'autres pièces tout aussi stratégiques.


Infos & réservation Churchill War Room

Les Churchill War Rooms sont ouvert  tous les jours de 9h30 à 18h00, excepté les 24, 25 et 26 décembre  (dernière entrée à 17h00)

Horse Guard parade

The Queen's Life Guard, encore appelée relève de la garde à cheval est une cérémonie qui se déroule à Horse Guards Parade au Palais de Whitehall depuis la restauration  de la monarchie avec le roi Charles II en 1660;  elle est assez similaire à celle qui se déroule à Buckingham Palace à la différence près que The Queen's Life Guard est constituée de deux des cinq régiments officiels de la Household Cavalry : les Life Guards reconnaissable à leurs tuniques rouges assorties de casques à crinière blanche et les soldats Blues and Royals reconnaissables à leurs tuniques bleues assorties de casques à crinière rouge

C'est sans musique et fanfare militaire que les Life Guards et les Blues and Royals partent de Hyde Park Barracks, passent par Wellington Arch et arrivent sur l'esplanade de Horse Guards Parade afin d'effectuer la cérémonie de la relève.

La cérémonie The Queen's Life Guard d'une durée d'une demi heure environ se déroule à 11h00 tous les jours de la semaine et à 10h00 le dimanche, ( sauf lors des occasions des cérémonies d’états ou autres activités officiellles).

Household Cavalry Museum

The Household Cavalry Museum est un musée consacré à l'histoire de la cavalerie de la garde Royale, plus précisément ceux du régiment d'infanterie constitué des soldats  Life Guards et des Blues and Royals.

C'est une histoire qui s’étend sur plus de 350 années de service auprès de la famille Royale; ce musée nous donne un aperçu unique des rôles cérémoniels et opérationnels de la Household cavalry ainsi que des artefacts de leur si brillante histoire; il y'a une collection exceptionnelle d'uniformes de cérémonie, d'insignes et de trésors rares et uniques allant des armes aux instruments de musique 

La visite de ce musée permet de s’imprégner de la vie des soldats de l’un des plus hauts régiments militaires du Royaume-Uni, il est même possible d'essayer la réplique d'un kit d’uniforme d'un Horse Guard avec bottes, casque et vestes et si vous avez de la chance à l'heure de votre visite, de voir quelques gardes de la cavalerie occupés à prendre soins de leurs chevaux .

Infos & réservation

The Household Cavalry Museum est ouvert tous les jours du Lundi au Dimanche de 10h à 18h d'Avril à Octobre et de 10h à 17h de Novembre à Mars  , il est fermé du 24  au 26 décembre

Banqueting House

Banqueting House est le dernier grand vestige de Whitehall Palace, cette ancienne résidence Royale qui a été détruite dans un incendie en 1698

Ce beau manoir de style Palladien conçu pour James I par l'architecte Inigo Jones et achevé en 1622 fut le premier véritable bâtiment de la Renaissance à Londres;  il a été le théâtre de nombreuses représentations théâtrales royales, de grands bals masqués, ainsi que de banquets traditionnels organisés pour des invités de la haute société.

A l’intérieur, on remarquera le plafond magnifiquement décoré avec des peintures de Paul Rubens commandées par Charles Ier en 1629 , c'est certainement la seule série complète et à grande échelle de peintures de Rubens à rester dans son emplacement d'origine.

Malheureusement, Banqueting House est aussi connu pour avoir été le lieu d’exécution du Roi Charles Ier en 1649

Infos & réservation Banqueting House

Banqueting House est ouvert tous les jours de 10h00 à 17h00 ( fermé du 24 au 26 décembre et le 1er janvier) 

10 Downing Street

Cette porte célèbre à Londres qui porte le numéro 10 Downing Street est l'adresse du bureau et la résidence officielle du Premier ministre britannique depuis l'année 1735, lorsque Robert Walpole, premier ministre de l’époque l'a reçu du Roi George II.

La demeure compte plus de 100 pièces et les appartements privés du Premier ministre sont situés au troisième étage; c’est  devant le 10 Downing Street que toutes les grandes personnalités de ce monde : Premiers ministres, Hommes d’Etats ou personnalités politique en visite à Londres, ont posés pour la photo officielle avant d’en franchir le seuil afin de prendre les grandes décisions politiques qui impacteront nos vies.

The Prime Minister's Office n'est malheureusement pas ouvert au public, il y'a même un très grand dispositif de sécurité très efficace devant l’entrée principale qui empêche de voir ce qui se passe devant la porte n°10; néanmoins il y'a une occasion où il est possible de franchir les portes du 10 Downing Street comme un illustre invité, c'est au moment des portes ouvertes du patrimoine; l'Open House de Londres , où il faut suivre un processus d' inscription, réservation au préalable avant le passage au tirage au sort ;  ce qui fait qu’il y’a qu’une infime partie de la population qui réussit vraiment à franchir cette porte.

Autrement, vous pouvez vous consoler avec la visite virtuelle du 10 Downing Street proposée par Eyerévolution, très réaliste, elle offre la possibilité de visiter à 360° les différentes pièces de cette célèbre adresse comme si vous y étiez.

Visite virtuelle du 10 Downing Street

Adresse:  The Prime Minister's Office : 10 Downing Street, London Royaume-Uni – station de métro la plus proche : Westminster, Embankment et Charing cross (zone 1)

Buckingham Palace

C'est en 1837 au moment de l'accession au trône de la Reine Victoria que Buckingham Palace est devenue la principale résidence officielle à Londres des souverains du Royaume-Uni.
Aujourd'hui c'est la pièce maîtresse de la monarchie constitutionnelle du Royaume-uni, c'est le siège administratif du monarque, en effet le palais est utilisé pour les nombreux événements , cérémonies royales et réceptions officiels notamment lorsque des chefs d'État étrangers sont en visite à Londres.

Buckingham Palace compte environs 775 chambres; certaines pièces, 19 chambres d'État exactement sont ouvertes au public pendant neuf semaines en été entre juillet et septembre lorsque la Reine passe ses vacances dans son château en écosse ( Balmoral Castle )

Cette ouverture de Buckingham Palace au public permet à des millions de personnes de marcher dans les pas de la Reine en visitant des salles comme The Grand Staircaise, The state dining Room utilisé par le Reine pour les dîners officiels ou encore la salle du trône qui conduit au Royal Balcony, l'un des plus célèbres balcon au monde , témoin de plusieurs événements ayant marqués la monarchie Britannique: Salut de la Reine à son peuple, rassemblement des membres de la famille royale lors des mariages royaux ou pour regarder le défilé de la RAF à la fin de Trooping the Colour lors des célébrations annuelles officielles de l'anniversaire de la reine..

J'ai eu l'occasion de visiter ce magnifique palais,  vous pouvez consulter l'article consacré au récit de ma visite à Buckingham Palace pour avoir un aperçu, il est nécessaire de réserver à l'avance les billet , aucun billet n'est vendu sur place et ceux-ci sont valables uniquement à la date et à l'heure indiquée sur le billet .


Tickets pour Buckingham palace 


Les billets sont disponibles  uniquement pendant les mois d'ouvertures au public de Buckingham Palace : entre juillet et septembre

La relève de la garde à Buckingham Palace

La relève de la garde est une tradition qui remonte au XVII e siècle lorsque les corps des régiments de la garde royale ont été crée entre les années 1656 à 1660 pour fournir une garde personnelle au souverain Britannique, la cérémonie de relève de la garde Royale à Buckingham Palace marque le moment où la vieille garde ( les soldats en service ), échangent leur place avec la nouvelle garde, 

Vêtus de leurs célèbres tuniques rouges et de chapeaux en peau d'ours , un détachement de la nouvelle garde part de St James’s Palace, se dirige (à pied pour certains d'autres sont à cheval ) vers Buckingham Palace afin d'assurer la relève de la vieille garde ; cette cérémonie est accompagnée d'un orchestre militaire jouant une sélection de musiques traditionnelles, de chansons populaires allant même jusqu' aux comédies musicales.

Encore aujourd'hui, c'est une des cérémonies les plus emblématiques et représentative de la monarchie Britannique qui rassemble des millions de personnes chaque année à Buckingham Palace.
Pour vous en faire une petite idée, vous pouvez consulter l'article spécialement consacré au récit de mon expérience lors d'une cérémonie de la relève de la garde à Buckingham Palace.

Cette cérémonie à laquelle vous pouvez assister gratuitement se déroule tous les Lundi; Mercredi, Vendredi et Dimanche (tous les jours en été ) à 11h exactement devant les grilles de Buckingham Palace, mais si vous préférez, vous pouvez vous faire accompagner d'un guide qui en plus de vous apporter son expertise s'assurera en plus de vous trouver le meilleur emplacement.


Infos & réservation visite guidée relève de la garde
 

Pensez à consulter le calendrier officiel de l'armée Britannique et de la relève de la garde afin de bien caler cette visite avec votre séjour à Londres, il arrive en effet qu'elle puisse être annulée ou modifiée en fonction des événements ponctuels

St James’s Palace

Construit entre les années 1530 à 1536 sur le site d'un hôpital pour des malades souffrants de la lèpre, St James’s Palace est un palais royal datant de l'époque Tudor, une grande partie du bâtiment d'origine en briques rouges ainsi que la chapelle royale ont été construit à l'initiative du Roi Henry VIII, d'ailleurs si vous avez déjà visiter Hampton Court Palace, vous remarquerez facilement les similitudes entre les deux résidences.

Après la destruction du palais de Whitehall suite à un incendie en 1698, tous les monarques jusqu'à Guillaume IV ont vécu à Saint-James pendant une partie de leur règne, le palace a ainsi été la principale résidence des rois et des reines d'Angleterre pendant plus de 300 ans jusqu’à ce que le Roi George III achète et rénove Buckingham House qui deviendra plus tard Buckingham Palace au 18ème siècle, et que celui-ci devienne le nouveau Palais Royal officialisé par la Reine Victoria en 1837.

Aujourd'hui, St James’s Palace continue à jouer un rôle important dans la vie de la famille royale;  c'est le centre administratif de la monarchie, il abrite les bureaux de plusieurs membres de la famille royale et est également la résidence officielle Londonienne de la princesse Anne.

St James’s Palace conserve aussi une importante fonction cérémonielle, c'est l'un des quatre bâtiments Royaux de Londres à avoir un détachement quotidien de Horse Guards ( il y'a celui de Buckingham Palace, les Horse guard parade sur Whitehall et à Clarence House, la résidence de Charles le prince de Galles )

St James’s Palace n’est malheureusement pas ouvert au public , mais vous pouvez vous y rendre les jours de relève pour assister au départ de la relève de la garde Royale vers Buckingham Palace, en effet  les gardes se rassemblent au Palais St James du côté de Friary Court à partir de 10h30 puis se rendent à pied, quelques fois à cheval jusqu'au Palais de Buckingham.

Adresse: St James’s Palace Marlborough Road, St. James’s, Londres

The Guards Museum

Situé à Wellington Barracks à moins de 500 mètres de Buckingham Palace, dans une caserne toujours utilisée par l'armée Britannique, The Guards Museum est un petit musée qui retrace l'histoire des cinq régiments d'infanterie que composent les Foot Guards : les Grenadier, les Coldstream, les Scots, les Irish et les Welsh Guards ; ces soldats d'élites qui depuis 1660 ont combattu au fil des siècles et encore de nos jours dans presque toutes les grandes campagnes militaires impliquant l'armée Britannique et qui ont aussi l'immense honneur et le devoir de protéger le souverain et les palais royaux.

Avec une exposition qui remonte à plus de 380 ans, ce petit musée est l'occasion d'en apprendre davantage sur la vie d'un soldat ; que celui-ci soit en service à l'étranger ou en poste au Royaume-uni ainsi que sur les devoirs du régiment dans la garde du souverain régnant et des différents palaces royaux.

Il y'a un grand nombre d'uniformes représentant différentes périodes, les armes, objets  ainsi qu'une vaste gamme de médailles retraçant l'histoire du régiment et les lieux où ils ont été affectés un peu partout dans le monde.

Si vous souhaitez visiter  The Guards Museum, sachez que l'entrée au musée est comprise dans le London Pass ; The Guards Museum est ouvert tous les jours de 10h à 16h

Adresse:The Guards Museum - Wellington Barracks, Birdcage Walk, London -Stations de métro les plus proches: St James Park, Green Park, Waterloo, Charing Cross et Victoria ( Zone 1) 

The Queen's Gallery

©Wei-Te Wong ©
Sur la façade Ouest de Buckingham Palace, il y'avait une petite chapelle Royale aménagée pour la reine Victoria en 1843, celle-ci a malheureusement été détruite lors d'un raid aérien en 1940; à la suggestion de la reine actuelle Elizabeth II et de son époux le duc d'Édimbourg, les ruines de la petite chapelle ont été réaménagées en galerie pour reçevoir l'immense collection royale en 1962

Aujourd'hui, The Queen's Gallery est un espace qui abrite les expositions temporaires de la collection royale, c'est l'occasion unique de découvrir les trésors, œuvres d'art,  peintures et sculptures de grands maîtres, des meubles rares, des arts décoratifs et chefs-d'œuvre les plus importants de la vaste collection royale

Infos & réservation The Queen's Gallery

The Queen's Gallery est habituellement ouvert au public lors de l'ouverture annuelle de Buckingham Palace  du Jeudi au Lundi de 11h à 18h30, ferné les mardi et mercredi

The Royal Mews de Buckingham Palace

The Royal Mews est une institution qui remonte au règne de Richard II entre le XIV et  le XVI eme siècle, c'est ce que l'on peut qualifier aujourd'hui d'écurie royale, de garage de la famille royale; il abrite la magnifique collection de carrosses, calèches et véhicules d'État utilisés par la famille royale pour les couronnements, les visites d'État, les mariages royaux, l'ouverture du parlement et les engagements officiels.

Le plus spectaculaire d'entre eux est sans aucun doute le Gold State Coach, serti de  feuilles d'or de 22 carats , construit en 1762 pour le roi George III, il a été utilisé à chaque couronnement depuis celui de George IV en 1821, sa dernière apparution en public a été pour le Jubilé d'or de la reine en 2002.
 

Infos & réservation Royal Mews


Les écuries Royales de Buckingham Palace sont ouvertes aux visites publiques de Février à Novembre de 10h à 16h ( Elles sont fermées du 1er décembre au 31 janvier, pendant les visites d'Etat et les événements royaux)

La visite guidée en français de Westminster

Afin de parfaire votre connaissance des traditions royales, des rouages des institutions législatives, administratives et politiques du gouvernement Britannique, continuez avec cette visite guidée en français sur les lieux secrets et insolites du quartier de Westminster, où dans votre exploration de la City of Westminster, un guide passionné vous transportera au cœur de l'histoire, les légendes de chaque lieu , la culture et la grandeur de la monarchie Britannique.

Lieux secrets et insolites du quartier de Westminster.


Une fois votre réservation validée, présentez-vous ensuite au point de rendez-vous muni de votre bon d’échange, notez que la visite guidée n'inclut pas les billets d'entrée aux monuments et attractions.

Où dormir à Westminster ?

Westminster est un quartier très très central, loger à côté de Buckingham Palace ou de la résidence du premier ministre Britannique n'est pas accordé à tous les budgets, néanmoins avec un peu de recherche, on arrive à trouver quelques adresses d'hébergements situé dans ou proche du quartier de Westminster, en voici quelques exemples .

Bien que ces établissements affichent un tarif un peu plus élevé pour un budget économique, ils restent cependant abordables tout en étant confortables et convenables, par rapport à leur localisation dû au prestige du quartier et par rapport au standing qu'ils proposent.

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Date de dernière mise à jour : 30/03/2021