La relève de la Garde Royale à Buckingham Palace

Entre tradition et cérémonie royale, la relève de la garde à Buckingham Palace est une des attractions les plus emblématique de Londres, parmi la plus ancienne qui soit liée à la famille royale, mais aussi la plus populaire auprès des touristes du monde entier.

Les gardes assurant la relève de la garde royale se rassemblent au Palais St James et à la caserne Wellington à partir de 10h30 puis ils se rendent à pied, d’autres à cheval au Palais de Buckingham en passant par Birdcage Walk et Spur Road ; certains arrivent par The Mall, le trajet prend environs cinq minutes et la troupe est accompagnée d'une fanfare militaire...on les entend  distinctement arriver de loin.

La garde royale est un régiment qui a été formé autour des années 1656 pour fournir une garde personnelle au Souverain , ce ne sont donc pas que des soldats d'opérettes, ce sont des officiers et soldats hautement qualifiés qui font partie des plus anciennes unités de l'armée Britannique et dont la plupart se sont battus avec tous les honneurs dans presque tous les conflits majeurs  dans le monde entier où l'armée Britannique est présente .

De quelles troupes sont composées les Gardes Royaux ?

Les gardes sont composés de l'un des cinq régiments d'infanterie : les Grenadier, les Coldstream, les Scots, les Irish & Welsh Guards et de deux régiments de la Household Cavalry : les Life Guards et les Blues and Royals > ils ont l'air identiques comme ça, mais à regarder de près, il y'a quelques nuances différentes dans leur tenues, notamment le nombre de boutons sur leurs tuniques respectives et les distinctions sur les manches de leurs vestes ou  sur leurs bonnets en peau d'ours

Comment se déroule la relève de la Garde ?

C'est vêtus de leur tenue traditionnelle, veste rouge pendant les mois d’été, long manteau gris bleu en hiver et surmonté de la célèbre coiffe à poils d'ours que les gardes royaux défilent fièrement  sous les cadences musicales jusqu’aux grilles du palais et entrent dans Buckingham Palace par la porte Est située près des grandes grilles de Green Park. (Canada Gate).

La relève entre la nouvelle garde et l'ancienne garde se déroule également en musique dans la cours du palais de Buckingham ; ils jouent de la musique militaire ou même parfois de chansons populaires; par exemple, ils ont déjà joué la musique de la bande originale du Film de l'agent secret  Britannique James Bond ou encore plus récemment celui de la série Games of Thrones sous les fenêtres de Buckingham Palace...un réel plaisir pour les nombreux touristes : tendez bien l’oreille, vous allez peut être reconnaitre un air familier.

Une fois la relève faite avec la nouvelle  garde, l’ancienne garde quitte le Palais à pieds ou à cheval pour rejoindre la caserne de Wellington située juste à côté de Saint James’s Park à moins de 500 mètres du Palais - l'ensemble de la cérémonie dure une quarantaine de minutes environs.

Comment assister à la relève de la Garde ?

Pour les milliers de touristes qui viennent spécialement pour assister à cette cérémonie, se pose alors le choix stratégique du meilleur emplacement pour  mieux les voir: Soit se mettre devant les barrières de délimitations installées devant le Palais pour les voir arriver, soit alors se placer le nez écrasé contre les grilles du Palais afin d'assister à la relève même qui se déroule sous les fenêtres de Buckingham Palace.

Un choix critique j’en conviens mais il faut néanmoins choisir car le nombre toujours croissant de touriste sur place ne permet pas de se déplacer d'un emplacement à un autre tellement tout le monde veut tout voir

La relève de la Garde en Hiver

J'ai souhaité assister également au moins une fois à la relève de la garde Royale au Palais de Buckingham pendant les mois d'hiver, en pariant sur le fait qu'il y'aurait certainement moins de monde afin de me coller aux grilles du Palais et pouvoir enfin voir le spectacle qui se déroulait sous les fenêtres de Buckingham Palace
Eh bien, je peux vous dire que malgré leur long manteaux gris, se fut un magnifique spectacle et un plaisir de les voir jouer tout une partition des chansons de Mickaël Jackson.

Si vous êtes à Londres pendant les mois d'hiver, n'hesitez pas, vous serez recompensé de votre patience !!

Michael Jackson à la relève de la garde à Buckingham Palace

Les horaires de la relève de la Garde

Depuis le 16 Janvier 2017, pour des raisons de sécurité et compte tenu du contexte géopolique actuel, la relève de la garde à Buckingham Palace aura lieu dorénavant  à 11h les lundis, mercredis, vendredis et dimanches  -  il arrive que celle ci soit annulée jusqu'à 10 minutes avant le début de la cérémonie, pour cause d'intempéries, le calendrier de la relève de la garde peut aussi être modifié en fonction des événements ponctuels, dans ce cas je vous invite à consulter le calendrier officiel de l'armée Britannique & de la relève de la Garde Royale ( où deux mois sont régulièrement affichés en avance ) afin de verifier par vous même les jours exacts qui sont maintenus au calendrier.

Cette cérémonie à laquelle vous pouvez assister gratuitement  est extrêmement populaire auprès des touristes, alors si vous voulez y assister, il vaudrait mieux s'y rendre très tôt voire une heure bien avant ( aux environs de 10h) pour avoir le meilleur emplacement afin de mieux assister à la scène.

Visiter Buckingham Palace

Chaque année, pendant neuf semaines environs ,  lorsque la Reine est en vacances en écosse entre juillet et septembre, il est possible de visiter Buckingham Palace, la résidence oficielle de la famille royale d'Angleterre : Buckingham Palace ouvre ses portes au public pour une visite guidée Royale , une occasion spéciale d'entrer dans ce magnifique Palace, de marcher dans les pas de la Reine, de visiter les appartements d'Etats somptueusement meublés, entre faste et histoire Royale.

Les billets d'entrées à Buckingham Palace sont disponibles en ligne sur le site de l'Office du Tourisme de Grande Bretagne : Informations et réservations en suivant le lien ci contre : Buckingham Palace tickets ( Ouvertures au public de Buckingham Palace  du 20 juillet 2019 au 29 Septembre 2019)

Y'a t-il d'autres cérémonies de relève de la Garde ?

Oui, il y'en a une qui se déroule également à Windsor Castle , la résidence secondaire de la Reine ( située à environs 1h de train au départ de la gare London Waterloo ), si vous êtes à Londres que pour un jour ou deux seulement et que vous ne pouvez pas aller juqu'à Windsor,  que vous n'avez pas pu assister à la relève de la Garde Royale à Buckingham Palace ( à cause du calendrier officiel ), vous pouvez  toujours prévoir d'aller assister à la relève des Horse Guards sur Whitehall, celle ci à lieu tous les jours quelque soit le temps qu'il fait contrairement à celle de Buckingham Palace.

Comment se rendre à Buckingham Palace ?

Buckingham Palace est situé à proximité immédiate de St James's Park et de Green Park : à mon avis, le mieux est de descendre à la station de métro Green Park , prendre la sortie Buckingham Palace , traversez le parc et vous allez déboucher sur Buckingham Palace au niveau des grandes grilles de Canada Gate

Adresse: Buckingham Palace Londres SW1A 1AA, Royaume-Uni Station de métro les plus proches: Green Park,  Hyde Park Corner & Victoria.( Zone 1)

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Date de dernière mise à jour : 17/10/2019