Zoo de Londres : Visite du plus ancien zoo scientifique au monde

De nos jours, l’existence même des parcs zoologiques est énormément controversé, il y a des partisans du pour et des partisans du contre
Le maintien des animaux en captivité dans des zoos pour le seul plaisir des humains ne fait pas l’unanimité.

Quelque soit notre opinion sur le sujet, je ne peux m’empêcher de penser que lorsque j’étais enfants, j’adorais regarder les animaux, que le fait de passer une journée au zoo a observer les différentes espèces animales était un spectacle féerique pour moi et c'est toujours le cas encore aujourd'hui pour la majorité des enfants .

Je souhaitais donc vous emmener à la découverte du zoo de Londres, une activité qui pourrait plaire à vos enfants si vous envisagez un séjour à Londres en famille.

Les zoo ne sont plus ce qu'ils étaient au début du siècle, suivant l'évolution des opinions sur le conditions de vie des animaux dans les zoo, beaucoup de travail a été fait au cours des vingt dernières années pour améliorer le quotidien des animaux; la majorité des zoo participent au programme de conservation et préservation des espèces en voie de disparition : c'est le cas du Zoo de Londres .

Un peu d'histoire sur le London Zoo

Ouvert en 1828, le zoo de Londres est l'un des plus anciens zoo du monde ; dès son ouverture, il a recueilli les animaux de l’ancienne ménagerie royale de la Tour de Londres :  des lions, des ours, des éléphants ou tigres en provenance d'Afrique et des territoires de l’ancien Empire coloniale Britannique qui étaient auparavant gardés en captivité  à la Tour de Londres jusqu' au moment où ils ont été transférés au Zoo de Londres. 

Si la  vocation première du Zoo de Londres était la gloire et le spectacle comme pour beaucoup de zoo de par le monde, aujourd’hui il a intégré un programme pédagogique et participe au programme d’observation et d’étude des animaux, à la recherche et la préservation des espèces en voie de disparition – il attire chaque année des millions de visiteurs

Les différentes zones du zoo de Londres

D'une superficie de 13 hectares, le zoo de Londres abrite environ 20 000 animaux appartenant à 750 espèces différentes reparties sur plusieurs zones, il est presque impossible de couvrir toute la superficie en une matinée ou un  après midi  , sauf peut être à passer toute une journée au zoo et compte tenu de sa surface, il vaut mieux prendre un plan du site à l’entrée du parc pour aider à se repérer puis décider des zones que vous avez réellement envie de voir afin de s’y rendre directement.

Les pensionnaires du zoo de Londres

Il y’a ainsi plusieurs espaces dédiés à chaque espèces d’animaux

On peut ainsi observer un petit groupe de singes écureuils dans un espace d’une superficie de 1500m² conçue avec le souci de recréer le plus fidèlement possible les forêts boliviennes afin qu’ils se sentent un peu comme dans leur milieu naturel.

La zone Into Africa abrite certains animaux d'Afrique tels que les Girafes, les zèbres, des okapis, des phacochères et des hyènes.

Il y’a aussi le territoire des tigres, la fosse aux lions : si vous avez de la chance, (les lions passent en moyenne plus de 10 heures par jour à roupiller) vous pouvez même vous retrouver face-à-face avec de beaux spécimens à travers les baies vitrées du territoire des Lions.

Au zoo de Londres, hors mi tous les animaux déjà cités plus haut, on peut également rencontrer d’autres animaux,  il ya  une plage de Pingouins par exemple qui abrite près de 150 macaronis et pingouins de Humboldt, mais aussi les plus grandes tortues au monde : des tortues des Galapagos ; elles peuvent vivre plus de 150 ans !!

L' Aquarium

Installé dans un magnifique bâtiment classé, le zoo de Londres abrite aussi le premier aquarium public ouvert au monde en 1853. ; Il contient différents types de poissons, de multiples couleurs, l'aquarium  participe aussi au programme de conservation de préservations des espèces sous-marine

Harry Potter au zoo de Londres

Le zoo abrite également dans la Reptile House,  la plus grande collection de serpents venimeux et de reptiles du Royaume-Uni : un Cobra, un mamba noir et d'autres beaux spécimens tous aussi inquietant que dangereux.

Pour la petite anecdote, le zoo de Londres a aussi été utilisé comme lieu de tournage pour de nombreux films; les fans d’Harry Potter reconnaîtront facilement l’endroit  où dans "Harry Potter à l'école des sorciers"   il a presque par hasard découvert sa capacité à comprendre le Fourchelang  - une plaque marque même l'endroit où il a accidentellement libéré l’énorme serpent.

Gir Lion : Passer la nuit à côté du territoire des Lions 

Depuis le printemps 2016, un petit hôtel Lodge composé de quelques cabanes  en bois permet de passer un moment privilégié avec les Lions  - appelé Gir Lion Lodge, cet espace construit à proximité immédiate de la terre des Lions permet de vivre l’expérience au plus prés du roi de la jungle – il n’ya aucune crainte à avoir, une grande palissade protège les chambres d’hôtel  du territoires des Lions  mais, une fois la nuit tombée , cette proximité permet de ressentir le vrai frisson et s'imaginer en pleine jungle rien qu’à entendre les rugissements des Lions.

Cette expérience immersive ouverte entre Mai et décembre à partir de 17h en dehors des heures d’ouvertures du Zoo, à vous vous en douter un coût à la hauteur de la prestation - vous devrez débourser environ £378 minimum  pour une nuit : le tarif comprends bien évidemment le dîner, les visites guidées exclusives menées par des passionnés, des soigneurs et des experts du zoo ainsi que le petit-déjeuner du lendemain matin -  mais si vous avez envie de vivre un safari en plein coeur de Londres, le prix de l'expérience n'aura aucune importance n'est ce pas ?

Comment visiter le zoo de Londres ?

J’ai commis l’erreur de m’y rendre l’après midi , un peu tard, et je n’ai pas eu l’occasion de voir tout ce petit monde c’était presque déjà l’heure d’aller se coucher pour certains pensionnaires -  donc je vous conseille de prévoir une plage horaire plus large ( une demi journée par exemple, voire même plus ) afin de visiter tranquillement sans vous presser, mettez de bonnes chaussures de marche car le zoo est immense, et pensez bien à télécharger le plan du zoo afin de reperer à l'avance les zones que vous ne souhaitez pas manquer.

De nombreuses animations pédagogiques sont organisées à heures fixes tout au long de la journée : voir des pingouins s'amuser dans leur immense piscine, assister au repas de certaines espèces, s'initier au metier d'un gardien de zoo l'espace d'une journée, suivre un atelier de photo animalière, de participer à une soirée à thème et même de passer la nuit à côté de l'enclos des Lions. 

Le zoo de Londres n’accueille plus de grands mammifères tels que les éléphants ou les rhinocéros, ceux-ci pour leurs besoins d’espace ont été transférés au parc animalier ZSL de Whipsnade un peu plus au nord de Londres et que j’espère tout aussi bien visiter d’ici peu 

Comment réserver ?

Il existe deux formules au choix en fonction de la saison :  le billet Eté (  du 10 février 2018 au 28 octobre  de l'année en cours )  et le billet hiver ( du 29 octobre 2018 au 15 février de l'année suivante ) 

Pour obtenir des tarifs préférentiels  quelque soit la saison,  je vous conseille de réserver à l'avance sur internet votre billet pour le London Zoo : Les billets sont disponibles en  ligne en suivant le lien de réservation ci contre :  London Zoo

Les billets en hiver, de Novembre à la mi Février sont environ 20% moins cher que les billets Eté , c'est sans doute la saison pendant laquelle les animaux restent plus longtemps dehors et où il y'a certainement plus d'animations .

En dépit de toutes les controverses sur l'existence même des zoo , une visite au Zoo de Londres peut s’avérer être un moment très agréable pour une petite sortie en famille, l’occasion de côtoyer de nombreuses espèces animales, d’assister aux repas et de les observer vivre dans un milieu que le Zoo s'efforce de reconstituer très proche de l'habitat naturel de certaines espèces et tout ça en plein cœur de Londres.

Les horaires d'ouvertures

Le ZSL London Zoo est ouvert tous les jours de l'année  du Lundi au Dimanche (sauf le jour de noël) à partir de 10h ; les heures de fermeture varient en fonction de la période de l'année:

  • De Mars à Septembre: fermeture à 18h
  • De Septembre à Octobre: fermeture à ​​17h30
  • Novembre à Mars: fermeture à 16h
     

La dernière entrée est une heure avant l'heure de fermeture, certaines expositions d'animaux peuvent malgrè tout fermer un peu plus tôt , environs 30 minutes plus tôt avant l'heure de fermeture officielle.

Comment s'y rendre ?

Le zoo de Londres est situé au Nord de Londres dans Regent's Park non loin de Camden Town 

Adresse : ZSL London  Zoo  NW1 4RY, Royaume-Uni -  station de métro la plus proche : Candem Town ( Zone 2) puis 15 minutes de marche environs jusqu'au Zoo.

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Date de dernière mise à jour : 08/04/2019