L' Abbaye de Westminster: prestigieuse église de style gothique

Située à quelques mètres de la Tamise et de Big Ben, l’abbaye de Westminster de son vrai nom église collégiale Saint-Pierre est sans conteste l'église la plus célèbre de Londres; elle accueille chaque année, plus d'un million de visiteurs venant des quatre coins du globe.

Chargée de plus de 1000 ans d'histoire, son architecture à la fois médiéval et gothique est considérée comme l’une des meilleures au monde; son histoire étroitement liée à la famille Royale d'Angleterre, fait d'elle l'église la plus prestigieuse de Londres: seize
mariages royaux ont été célèbrés à Westminster Abbey et trente cinq monarques y ont été couronnés .

En effet , depuis 1066 , cette église est également le lieu qui sert au couronnement pour tous les monarques Britannique : Guillaume le Conquérant fut le premier roi à être couronné cette année là et depuis, tous les souverains (excepté d'Edward V et d'Edward VIII qui n'ont jamais été couronnés ) du Royaume Uni ont  été couronnés dans l'Abbaye; le dernier couronnement, celui de la Reine Elizabeth II qui règne actuellement date du le 2 Juin 1953.

Un peu d'histoire sur Westminster Abbey

Tout à commencé avec l'arrivé des moines bénédictins au milieu du dixième siècle, qui ont installé leur monastère au même endroit où se trouve l’actuelle Abbaye de Westminster.
C' est ce monastère que le Roi  Edward, a choisi d'agrandir en  une grande église en l'honneur de l'apôtre saint Pierre; la nouvelle église fut consacrée le 28 décembre 1065  sous le nom de "West Minster" pour la distinguer de la cathédrale Saint-Paul 

Au milieu du 13ème siècle, le roi Henri III  décide de revaloriser  l'église dans un nouveau style gothique , ce qui fait aujourd'hui, l'abbaye de Westminster est un chef-d'œuvre architectural du 13ème et 16ème siècle classé au patrimoine mondial de L’Unesco depuis 1987

Que peut-on voir à l'abbaye de Westminster ?

Désolée , mais comme dans tous les lieux sacrés du Royaume-Uni et tout particulièrement ceux qui sont étroitement liés à la famille royale ( c’est quand même le lieu qui sert de couronnement des souverains) , les photos à l'intérieur de l'édifice sont donc explicitement interdites ; ce qui explique les photos de cet article qui ne montrent que la façade et l’arrière de l’édifice où nous sommes libre de prendre des photos.

Je ne vais vous énumérer ici toutes les pièces à visiter, ce serait trop long, je vais juste me contenter de vous donner un petit aperçu de ce que l’on peut admirer .

A commencer par la Chapelle d'Édouard le Confesseur : une pièce particulièrement importante dans l'histoire de la Royaltie Britannique; non seulement le tombeau du Roi se trouve au centre de la pièce, mais c'est là aussi qu'est entreposée la King Edward’s Chair, ce trône encore appelé Coronation Chair qui sert à l'intronisation des souverains Britanniques.

La pièce la plus remarquable de ce majestueux édifice est la Chapelle Henry VII construite au début du 16ème siècle, elle contient une magnifique dorure d'or au plafond qui se reflète dans un miroir grossissant posé sur un meuble au centre de la pièce...on se surprend à lever la tête pour admirer le plafond avant de se rendre compte qu'on voit mieux les différentes structures du plafond à travers le miroir .  

La Nef et le coin des poètes

Jusqu'au début du XIXème siècle, l’abbaye a aussi  servi de nécropole, un lieu de sépulture de quelques Roi et Reine d’Angleterre ainsi que d'autres personnalités célèbres ; on a peine à y croire mais  près de 3300 personnes sont enterrées dans l’église : Elizabeth I, Mary I,Edward VI, Mary Queen of Scots, Charles Dickens, Charles Darwin, Geoffrey Chaucer, Isaac Newton,  Samuel Johnson , David Livingstone ou encore George Fréderic Handel, célèbre musicien compositeur,  enterré dans le coin des poètes de l'abbaye de Westminster en avril 1759.

La Nef de l'abbaye est tout aussi impressionnante, elle s'élève à plus de 30 mètres au-dessus du sol, c'est encore aujourd'hui une église consacrée au culte  et à la célébration de grands événements dans la vie de la famille Royale mais aussi de la nation  toute entière; c’est là aussi que la majorité des funérailles Royales sont célébrées, on se souviendra des plus récentes ; les funérailles de la Princesse Diana en 1997 et celles de la Reine Mère Elizabeth décédée en 2002

Les événements heureux marquent aussi cette église prestigieuse: seize mariages royaux y ont été célébrés depuis des siècles; on se souvient encore du dernier mariage en date ; celui de Kate & William; le duc et la duchesse de Cambridge célébré le 29 Avril 2011 au sein de cette église prestigieuse.
Des événements spéciaux et importants tels que les mariages, naissances, anniversaires, qu'ils soient royaux, nationaux ou liés à l'abbaye, sont salués par la sonnerie des cloches de l'abbaye 

L'abbaye  est  magnifiquement décorée avec une architecture superbe, une incroyable collection d'objets et de tableaux qui retracent plus de mille ans d'histoire du Royaume-Uni. 
Pour se retrouver dans les dédalles de l'abbaye et comprendre cet environnement de faste et de  pierres tombales, il vaut mieux aimer un tout petit peu  l'histoire du Royaume Uni et s'aider de l'audio  guide compris dans le billet d'entré pour s'en sortir !

Les jardins de l'abbaye de Westminster

N'hésitez pas à vous promener également à l'arrière du bâtiment dans les jardins de Westminster abbey situés derrière l'édifice où on peut trouver les trois jardins d'origine : The Garth,  The Little Cloister et The College Garden plus un quatrième jardin : St Catherine's Garden créée plus récemment.

Chaque jardin avait une fonction bien distincte: The Garth avec son carré de gazon, délimité par des cloîtres, donnait aux moines un endroit où se reposer. The Little Cloister avec sa fontaine et ses bordures de plantes parfumées était une zone réservée aux personnes convalescentes et The College Garden était utilisé pour cultiver des herbes médicinales et des aliments pour les occupants de l'abbaye.

Visiter l'abbaye de Westminster gratuitement

Il y'a une occasion où il est possible d'entrer gratuitement dans l'abbaye de westminster; c'est pendant les offices religieux, les dimanches ou même en semaine que ce soit pour la prière du matin, la Sainte Communion, l'eucharistie, pendant les vêpres anglicanes ou l’Office du soir.;  cependant vous ne pourrez pas déambuler tranquillement dans les recoins, dédales et différentes pièces de l'eglise comme lors d'une visite touristique classique.

Il y'a une seconde option, c'est de visiter les différentes pièces de la prestigieuse église depuis chez vous à l'aide d' une visite virtuelle, cliquez sur l'image Google ci dessous, aidez vous du Joystick à droite ou de la flèche dans l'image pour naviguer et aller d’un lieu à un autre.

Rien cependant ne pourra égaler une visite réelle sur place où vous pourriez voir de l'intérieur, la splendeur, la magnificence et l'importance de l'abbaye de Westminster dans un luxe de détail sans précédent

Où acheter les billets

L'abbaye de Westminster est un lieu très populaire auprès des touristes, si vous envisagez de faire une petite visite à l'Abbaye de Westminster , il vaut mieux réserver les billets en ligne en avance et planifier cette visite dès la première heure d'ouverture afin d'éviter les longues files d'attente.

Pour réserver  westminster abbey ...Entrée comprise avec le Pass touristique London Pass..

Les horaires d'ouverture

Westminster abbey est ouvert aux visite du Lundi au vendredi  de 9h30 à 15h30, les Samedis 9h30 à 14h30/ Férmeture aux visites pendant les services religieux

Comment s'y rendre ?

L'abbaye de Westminster est située sur la rive ouest de la Tamise, près du palais de Westminster et de Big Ben

Adresse: Westminster Abbey : 20 Deans Yd, London SW1P 3PA, Royaume-Uni - station de métro les plus proches: Westminster ( zone 1)

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Date de dernière mise à jour : 14/10/2020