La cérémonie de remise des clés à la Tour de Londres

Chaque nuit, les Yeoman Warders, les gardiens de la Tour de Londres encore appelés les Beefeaters, effectuent un rituel immuable depuis plus de sept siècles en raison des Joyaux de la Couronne qu'abrite toujours encore aujourd'hui la Tour de Londres.

Cette précieuse collection appartenant à la famille Royale d'Angleterre depuis des générations composée entres autre des sceptres, des bagues, d’armes, d’épées,  d'éperons, des costumes de cérémonie, des bijoux, d’or et d'argent, ces objets constituent un fabuleux trésor parmi les plus précieux au monde; certaines pièces sont utilisées depuis des siècles lors des cérémonies de sacres et de couronnement des Rois et Reines Britanniques.

Pour protéger ce fabuleux trésor, une cérémonie très spéciale se déroule tous les soirs à la Tour de Londres; c'est The Ceremony of the Keys.

©​Tower of London
Concrètement, la Cérémony of the Key, correspond à la fermeture officielle de toutes les portes de la Tour de Londres.

Comment se passe la cérémonie ?

C'est vêtu d'une tunique rouge et d'un chapeau Tudor que chaque soir, à  21h53 exactement, le chef des gardiens de la Tour portant une lanterne de bougie dans une main et les Clés de la Reine dans l'autre sort d'une des Tours  et se dirige vers la Traitor's Gate à la rencontre de son escorte militaire, des membres du régiment  Foot Guards(un ensemble de quatre gardes à pied armés) qui vont le suivre pendant toute la cérémonie.

Le chef Yeoman Warder remet la lanterne à un soldat d'escorte puis ils se dirigent tous vers la porte extérieure. Sur le chemin, tous les gardes et les sentinelles en faction saluent les clés de la Reine.

Le chef Yeoman Warder et son escorte verrouillent la porte extérieure puis reviennent sur leurs pas pour  procéder à la fermeture des autres portes principales de la Tour de Londres.

Chemin faisant , une sentinelle postée dans l'ombre d'une voûte( vers Traitors Gate) pointera son arme et questionnera l'escorte d'une voix tonitruante ! On pourra alors assister à cet échange “Halt ! Who comes there?“ demande la sentinelle  “The Keys“ répond le Chef Warder. “Whose Keys ?“ réplique la sentinelle “Queen Elizabeth's Keys.” répond encore le Chef Warder “Pass Queen Elizabeth's Keys and all's well" conclue la sentinelle.

Echange que l'on peut traduire grosso modo par :"Halt, qui vient là? ". "Les clés!" répond le chef des Yeoman Warders."Quelles clés?" "Les Clés de la Reine Elizabeth"  "Passez clés de la Reine Elizabeth", répond la sentinelle , "alors tout va bien"

Le groupe continue ensuite à travers la voûte et remonte vers la place où se trouve la garde principale. Le chef Yeoman Warder et son escorte font une halte, l’officier en charge donne l'ordre à la Garde de présenter les armes.

Le chef Yeoman Warder se déplace alors de deux pas vers l'avant, lève son bonnet Tudor bien haut en l'air et crie "Dieu préserve la Reine Elizabeth."  à laquelle les gardes répondent "Amen" exactement au moment où l'horloge sonne 22 heures

Mille ans d'histoire

©​Tower of London
Après la cérémonie, les visiteurs sont escortés vers la sortie à 22h05 à travers une petite porte prédécoupée dans la grande porte en bois qui elle reste verrouillée- Le tout ne prend pas plus d'une demi-heure, la cérémonie réelle en elle même dure à peine 10 minutes.

Réalisée tous les soir depuis les années 1340,elle n'a été interrompue qu'une seule fois pendant la Seconde Guerre mondiale, au cours d' un raid aérien sur Londres, un certain nombre de bombes sont tombées sur l'ancien corps de garde de la Tour au moment où le chef Yeoman Warder et son escorte arrivaient ; le choc, le bruit et le souffle des bombes ont projeté a terre l'escorte et le chef Yeoman Warder.

Et pourtant ils se sont relevés, dépoussiérés et ont continués la cérémonie qui de ce fait  a néanmoins été retardée. L'officier de la Garde a envoyé une lettre d'excuses au Roi George VI en offrant sa démission. Compréhensif ,le Roi a répondu que l'officier ne devait pas être puni car le retard était dû aux actions de l’ennemi.

Bien que plus aucun monarque ne réside dans ce palais royal depuis des années, les Joyaux de la Couronne et de nombreux autres objets de valeur présents dans cette forteresse justifient à eux seuls l'importance de cette cérémonie de remise de clés.

Comment assister à la cérémonie ?

Il est possible d'assister  à la cérémonie de remise des clés à la Tour de Londres ; les billets sont délivrés gratuitement à l'exception des frais administratifs de réservation de £1 par billet

Environs 30 à 40 personnes sont admises chaque soir sous bonne escorte pour regarder la cérémonie des Clés et en raison de la popularité de cette cérémonie, il est nécessaire de réserver bien longtemps à l’avance.

L'heure d'entrée est à 21h30 - une pièce d'identité est nécessaire pour confirmer vos noms, prénoms et adresse - les retardataires ne seront pas admis.

Si vous voulez assister à cette cérémonie,vous pouvez réserver les billets en ligne jusqu'à 12 mois à l'avance.

Toutes les informations sont indiquées  en anglais, il faut donc  comprendre un tout petit peu la langue de shakespeare pour bien s’imprégner du sens de cette cérémonie historique - Les photos (camera, téléphone cellulaires) sont interdites pendant la cérémonie -  il s’agit là de ne pas donner des idées à certaines personnes qui pourraient se prendre pour Albert Spaggiari et s’imaginer pouvoir réussir le casse du siècle.

Les horaires d'ouverture

L'heure d'entrée est à 21h30 - une pièce d'identité est nécessaire pour confirmer vos noms, prénoms et adresse - les retardataires ne seront pas admis.

Comment s'y rendre ?

La cérémonie des remises de clés se déroule à la tour de Londres

Adresse: Ceremony of the Key  La Tour de Londres London EC3N 4AB - stations de métro les plus proches : Tower Hill ( District and Circle Line)  ,London Bridge ( Jubilee & Northern Line) et Tower Gateway par le DLR (Zone 1 ) ;   en Bus ,vous pouvez rejoindre la Tour de Londres par les lignes numéros: 15, 42 & 78 

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Date de dernière mise à jour : 29/04/2018