Windsor Castle : Visite de la résidence préférée de la Reine

Situé sur une colline qui domine la ville, le château de Winsdor une construction de style médiéval initiée par Guillaume le conquérant au XI e siècle, est le plus grand château au monde encore habité de nos jours, non seulement il a depuis sa création abrité de nombreux monarques mais la Reine actuelle y passe régulièrement quelques weekend par an, il est en fait un peu considéré comme la résidence secondaire de la famille royale Britannique.

Le château est également utilisé comme résidence officielle royale lorsque la Reine reçoit des visites d'État, des monarques, des politiciens, des présidents et personnalités publiques du monde entier ou encore lorsqu’elle préside tout au long de l'année aux cérémonies d'investiture.
Contrairement à Buckingham Palace qui est ouvert au public que pendant deux mois dans l’année, il est possible de visiter le Château de Windsor, tout le long de l’année.

A propos de Windsor Castle

Le château de Windsor est une succession d'histoire des différents membres de la famille royale qui ont accedé au trône , à commencer par Guillaume le Conquerant ( encore appelé  William the Conqueror) au XI e siècle qui à choisi ce terrain à cause de sa proximité avec une forêt royale ( pour les parties de chasse ) mais aussi parcequ'il permmettait un accès facile à Londres la capitale , au XII ème siècle, le complexe du château a été élargi par le roi Henri II qui en a fait une résidence Royale en construisant une résidence d'État publique et officielle et une résidence privée pour une occupation personnelle.

La Reine Elizabeth II a passé la majeure partie de son enfance à Windsor et aujourd'hui,  elle utilise toujours ce château comme une résidence secondaire où elle aime bien passer ses weekend ; on imagine son émotion lorsque le 20 novembre 1992, un incendie a éclaté dans la chapelle privée de son aïeul la reine Victoria, détruisant plusieurs pièces sur son chemin;  les plafonds de St George's Hall, la grande salle de réception, jusqu'aux toits...il a fallu cinq longues années après le déclenchement de l'incendie pour restaurer complètement les pièces.

Que peut-on voir à Windsor Castle ?

Après avoir passé les contrôles de sécurités, on arrive dans la cour intérieure du château de Windsor, il est composé de plusieurs blocs de bâtiments, les photos, films et camera sont strictement interdits dans les pièces à visiter ; ce qui explique les photos de cet article qui montrent juste l’extérieur et les cours  intérieures du château - Pour des raisons de sécurité, un système de parcours à sens unique est instauré le long de la visite - une fois dans les différents ensembles du château, on peut alors admirer à loisirs.

Saint George’s Chapel : une magnifique chapelle où de nombreux mariages princier ont eu lieu ; en effet, c’est dans cette chapelle que le le Prince Charles a épousé Camilla Parker Bowles en 2005, et c’est aussi là que la magnifique cérémonie du mariage du Prince Harry et de Meghan Markle, actuellement Duc et Duchesse de Sussex a eu lieu le samedi 19 mai 2018, en présence de la Reine Elizabeth II et de plusieurs membres de la famille Royale

Saint George's Chapel est aussi le lieu de sépulture de certains souverains Britanniques, allant de la tombe de Henry VIII à celle de Jane Seymour et de Charles I; c’est d'ailleurs assez impressionnant, voire même fascinant de constater sur une très grande lignée que l’arbre généalogique de la famille Royale d’Angleterre remonte parfaitement jusqu’ à plusieurs générations antérieures alors même que pour la majorité des personnes comme nous, cela remonte à peine aux arrières-arrières grands parents et encore …parfois avec beaucoup de difficulté.

Des services religieux se déroulent  toujours dans la Chapelle Saint George et dans ces moments là, elle est fermée aux visiteurs ainsi que les dimanches, sauf pour ceux qui souhaitent assister à l’un des offices religieux.

The State Apartments : Ce sont les pièces les plus visitées, et donc forcement il y’a affluence : conservez précieusement votre ticket d’entrée car on va vous le demander pour  y accéder: les appartements d’Etats sont meublés avec un luxe insolent ; décorés des plus belles œuvres d'art de la collection royale, on y trouve des tableaux de Rembrandt, Rubens et Canaletto  - On a du mal à croire qu’une partie de ces pièces avait été endommagée lors de l’incendie qui a ravagé le Château de Windsor le 20 Novembre 1992, car la restauration à été réalisée avec un grand soin, bien faite, les meilleurs artisans en Europe avaient été sollicités pour ce fastueux travail .

La salle la plus impressionnante pour moi a été la Grande salle de réception : avec  de grands lustres et un plafond décoré d’or .

Les appartements privés

Il y’a aussi The Semi-State Rooms : les appartements privés créés pour George IV tout aussi  richement décorées, ils sont encore de nos jours toujours utilisés par la Reine lors des événements officiels.

Ensuite la visite continue avec The Queen Mary’s Dolls’ House : je crois que chaque petite fille à eu le rêve d’avoir un jour une maison de poupée de ce genre ; The Queen Mary’s Dolls’ House est la plus grande et plus belle maison de poupée que j’ai jamais vue de toute ma vie ; elle a été construite pour la Reine Mary par l’ architecte Britannique Sir Edwin Lutyens entre 1921 et 1924, apparemment c’est une réplique parfaite d'une maison aristocratique – une maison sur plusieurs niveaux ; meublée de milliers d'objets fabriqués par les plus grands artistes et artisans, tous les détails d’une vrai maison y sont représenté ; du sous sol avec garage aux escaliers pour atteindre les niveaux supérieur de la maison, les chambres, la salle de bain, le salon et la salle à manger, aucun détail n'a été oublié – il y’a même un jardin dans la cour intérieure : bref un vrai château de petite fille.

Les poupées exposées dans les vitrines avec leur garde robe et accessoires sont un cadeau de la France au roi George VI et à la reine Elizabeth pour leurs filles, les princesses Elizabeth et Margaret Rose lors d’ une visite d' Etat en France en 1938. Les vêtements et accessoires des poupées ont même été conçus et fabriqués par les plus grandes maisons de mode parisiennes de l’époque...et on comptait déjà Lanvin, Cartier, Hermès et Vuitton….du grand luxe pour de petites princesses.

Les boutiques de souvenirs

Il y'a plusieurs petites boutiques de souvenirs à Windsor Castle, avec de quoi s’offrir un petit gadget royal : des mugs, sacs à courses,  services à café, de table, du linge de maison...le tout frappés avec les armoiries et emblèmes de  Windsor

Les jardins de Windsor Castle

N’omettez pas de vous promener dans les jardins qui s'étendend sur plus de cinq hectares autour du château, du haut de sa colline on voit vraiment comment il domine la ville  

Et comme c'est le cas aussi à Buckingham Palace, pour savoir si la Reine se trouve au Château de Windsor ou non, il faut juste lever les yeux sur la tour : si l’étendard Royale flotte au dessus de la tour, c’est que la reine se trouve au Château et si c’est le drapeau Britannique (l’Union Jack) qui flotte là haut, c’est que la Reine ne s’y trouve pas...je ne sais pas si vous arrivez à le voir sur la photo de la tour ci dessus, lors de mon passage , on remarque qu'il s'agit de l'union Jack .

La relève de la garde Royale à Windsor Castle

Si vous le pouvez, je vous conseille vivement de planifier votre visite à Windsor Casstle avec les horaires de la relève de la garde Royale de Windsor  qui se déroule tous les lundis, mercredis, vendredis et samedis  (en fonction du calendrier officiel )  un peu en amont dans la cours intérieure du château  à 11h du matin.

Du fait de sa situation géographique, elle attire moins de monde que celle de Buckingham Palace, ce n'est pas un moindre mal finalement, car cela permet d'avoir une plus grande amplitude de mouvement pour regarder le défilé et pour réaliser de belles photos et vidéos sans risquer de se faire bousculer par une foule trop nombreuse.

Windsor Castle à 360°

Où acheter les billets pour Windsor Castle ?

Comme je vous le conseille souvent, le meilleur moyen est de réserver à l'avance en ligne votre visite Royale à windsor castle sur le site de l'office du tourisme de Grande Bretagne ; en français et en euros, cela permet de planifier tranquillement votre visite, mais en plus de bénéficier des tarifs économiques proposés exclusivement aux ventes sur internet.
Les billets sont disponibles en ligne en suivant le lien de réservation ci contre : Windsor Castle

Profitez- en pour visiter la ville

Et puisque vous avez déja fait le déplacement jusqu' à Windsor, pourquoi ne pas mettre à profit cette journée pour faire un tour de visite de la ville ? l'un des meilleurs moyens de visiter rapidement une ville est de le faire à bord des bus touristiques à arrêts multiples; les bus Hop-on Hop-off :le Windsor City Sightseeing Bus  qui permet de descendre et monter à votre guise dans le Bus tout le long de son parcours au plus prés des sites touristiques, avec ce tour guidé en bus d'une validité de 24h ( avec audioguide en français),  vous passerez par exemple auprès d' Eton College, la prestigieuse école élitiste où les Princes Harry et William ont fait leur études , mais aussi à proximité du Legoland Windsor ; le célèbre parc d'attraction de la brique Lego.
Les billets en ligne sont disponible en suivant le lien de réservation ci contre : Windsor City Sightseeing Bus

Les horaires d'ouverture

Le Château de Windsor est ouvert au public de Mars à Octobre de 09h30 à 17h30 (dernière entrée à 16h00) et de Novembre à Février de 09h45 à 16h15 (dernière entrée à 15h00) - fermé les 25 et 26 décembre.

Comptez au moins deux à trois heures pour faire la visite compléte du château et des jardins alentours, il est a noté aussi que le château de Windsor est un palais qui est toujours utilisé par la famille royale pour des cérémonies d’État et des événements spéciaux, et dans ces moments là, il est en partie ou totalement fermé au public – pour éviter toutes déceptions avant de planifier votre visite, vérifiez au préalable les dates provisoires de fermetures de windsor castle ( l’un des meilleurs moments de l'année pour visiter le château de Windsor est entre Septembre et Mars, lorsque la Reine est en écosse entre autres déplacements)

Comment se rendre au château de Windsor ?

Vous avez deux possibilités pour vous y rendre : Soit en bus avec un tour opérateur qui organise tout, soit par vos propres moyens en prenant le train; le site est à environ 1h30 de train de Londres

Se rendre à Windsor avec un tour opérateur

Si vous ne voulez pas vous prendre la tête, être sûr de ne pas vous perdre, le Tour Opérateur est la solution idéale pour vous. Ce billet pour le Château de Windsor : Aller-Retour compris depuis Londres réunit l'entrée au site ainsi que le transport aller-retour en bus climatisé au départ de Londres.

Comptez environs 1 heure de trajet depuis le point de rendez-vous (Victoria Coach station porte 18-20 ) jusqu'à Windsor  : Réservez l'entrée au Château de Windsor et le transfert Aller-Retour depuis Londres , pensez à vous rendre en avance au point de rendez-vous, le bus part à l'heure et n'attend pas les retardataires !

Se rendre à Windsor par vos propres moyens

Le Château de Windsor est desservi par deux stations de train: Windsor & Eton Central et Windsor & Eton Riverside; les deux  gares sont situées à quelques minutes du château de Windsor

Comme Windsor Castle est situé en dehors des zones de tarification du réseau de transport public de Londres et que l’Oystercard et la Travelcard ne couvrent pas le déplacement au delà de la zone pay as you Go , il faut donc acheter un billet supplémentaire pour votre déplacement.

LAprès avoir réservé le billet seul pour Windsor Castle, le moyen le plus rapide pour s'y rendre est de prendre le train : deux solutions se présentent  alors à vous.

  • Soit prendre le South West Trains au départ de la gare de Waterloo en direction de la gare de Windsor (terminus Windsor & Eton Riverside) ; le temps de trajet est d'environs 55 minutes.
  • Soit prendre le First Great Western (Great Western Railway) au départ de la gare de Paddington puis descendre à la Gare de Slough (20 min de trajet environs)  pour une correspondance avec un autre train en direction de Windsor (terminus Windsor & Eton Central) le temps de trajet est d'environs 15 minutes. 
     

Nous avons opté pour le premier choix , je ne souhaitais pas gérer les correspondances en train – donc départ à 9h28 de la gare de Waterloo et arrivée à 10h22 à la gare de Windsor & Eton Riverside : la Gare de Windsor & Eton Riverside est située au bas de la colline du château de Windsor, à 5 minutes à pied ( aucune difficulté pour gravir la petite colline) , tandis que celle de Windsor & Eton Central se trouve pratiquement en face du château de Windsor.

Anticipez vos achats de billet de train en les réservant en avance en ligne sur le site de The TrainLine ,  les billets achetés en avance bénéficient d'un tarif plus avantageux que ceux achétés le jour même ou à la dernière minute

Adresse : Windsor SL4 1NJ, Royaume-Uni -  Gare les plus proche : Windsor & Eton Central et Windsor & Eton Riverside par les trains du National Rail Services ( Hors zone OysterCard)

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Date de dernière mise à jour : 15/12/2019