The Queen's Walk : Promenade de Tower Bridge au London Eye

La marche est l'une des meilleures façons de découvrir une ville; non seulement cela permet de faire des économies sur le budget transport & déplacement mais en plus nous avons récemment découvert sur ce même blog qu’avec les nouvelles cartes du métro publiées par les services du Transport for London : la carte piétonne qui indique en minutes, le temps de marche entre chaque station et la seconde carte piétonne qui indique le nombre de pas qui séparent les différentes stations du métro ; qu’en réalité, les différentes attractions de Londres surtout celles situées dans la zone 1 & 2 étaient distantes l’une des autres de quelques 300 à 500 mètres à peine - Partant de ce constat, j’ai donc profité d’un séjour où je logeais à l’appart Hôtel Go Native à proximité de Tower Bridge pour me donner le défie d’effectuer la promenade de la Reine : The Queen’s Walk

A propos du Queen’s Walk

Pour la petite histoire, le Queen’s Walk est une promenade piétonne aménagée sur la rive sud de la Tamise entre Tower Bridge et Lambeth Bridge; elle fait partie intégrante du Jubilee Greenway, un parcours de 60 kilomètres de randonnée qui a été initié en 2009 puis achevé en 2012 pour le lancement des jeux olympiques de Londres.

C’est donc par une journée ensoleillée en fin d’après midi que j’ai entrepris de faire cette sympathique petite balade entre Tower Bridge et le London Eye.

Rien de  mieux que de flâner en fin d’après midi aux cotés de Tower Bridge, l’un des édifices les plus emblématiques de la capitale Britannique avec une superbe vue sur Tower of London de l’autre côté de la Tamise.

Il y’a un magnifique couché du soleil, c’est l’été et les touristes se mélangent à la  population locale afin de profiter des animations du London Bridge City Summer Festival au pied du More London Riverside ; musique, spectacles, danse, séances de théâtre et de cinéma, il y’a même à boire et à manger-  je continue néanmoins ma route en passant devant le croiseur de la Royal Navy qui a servi pendant la Deuxième Guerre mondiale, et plus particulièrement au débarquement de Normandie: le HMS Belfast, majestueusement amarré sur la Tamise.

De Tower Bridge à Borough Market

En face, de l’autre côté de la rive vous pouvez apercevoir les tours de la City ; le Fenchurch Street le gratte ciel qui abrite le sky garden puis la tour du Gherkin et le Leadenhall Building surnommé « cheesegrater Building » à cause de sa forme en râpe à fromage - mes pas me portent vers Hay’s Galleria, une galerie couverte d’une magnifique structure métallique dans laquelle vous trouverez des restaurants et pourriez même faire des emplettes dans les quelques boutiques présentes.

Juste après ça, abandonnant les berges de la Tamise,The Quenn’s Walk bifurque sous un pont pour continuer en direction de la Cathédrale de Southwark ; la plus ancienne église gothique de Londres à l’ombre du Shard ; l’un des plus haut sommet de l’Union Européenne avec ses 309 mètres de haut, ( une plateforme à son sommet: The View from the Shard,  offre une vue panoramique sur la ville dans un rayon de plus de 64Km) - ensuite la balade continue vers Borough Market, le plus grand marché alimentaire de Londres, si vous vous trouvez à proximité aux alentours de midi, c’est l’endroit idéal pour faire une pause gastronomique.

Mais continuons cette petite balade qui nous conduit maintenant devant la réplique exacte du Golden Hinde, le célèbre galion de voile de Sir Francis Drake ; premier navire à avoir fait le tour du monde - si vous avez des enfants en bas âge, ils adoreront sûrement y jouer aux pirates, les adolescents préféreront sans doute tâter le frisson au Clink Prison Muséum, une des plus ancienne et plus célèbre prison d’Angleterre - et si vous n’avez pas pu vous restaurer au Borough Market, vous n’aurez qu’a faire votre choix  parmi les divers bars & restaurants qui se trouvent aux alentours.

De Borough Market au Shakespeare’s Globe

La balade reprends sur les berges de la Tamise en direction du Shakespeare’s Globe Théâtre qui est lui aussi une réplique parfaite du célèbre théâtre initial qui avait complètement brulé en 1613 -  puis la nouvelle Tate Modern avec sa terrasse panoramique qui fait face à l’un des édifices religieux les plus visité de Londres :  la Cathédral Saint Paul de l’autre côté de la Tamise, qu’on peut rejoindre en traversant le Millenium Bridge magnifique pont piétonnier créé par le cabinet d’architecture Norman Foster.

Mais restons bien sagement sur la rive Sud de la Tamise, le soleil commence à se retirer, baignant la ville d’une douce lumière crépusculaire, on arrive tout doucement du côté de Southbank, le bus SNOG frozen yoghurt nous fait de l’œil, tout est mis en œuvre pour nous inciter à céder à la tentation ; sable fin, transat pour se prélasser et profiter des derniers rayons du soleil .

Les bâtiments aux alentours commencent à s’illuminer, la gare de Charing Cross est magnifique avec cette couleur violette bleutée – il y’a encore beaucoup de monde au pied du London Eye, mais en même temps me diriez vous, c’est toujours pareil à cet endroit ; avec cette concentration d’attractions préférées des familles : le Sea Life London Aquarium, le London Eye , Waterloo pier avec ses nombreux départs de croisières sur la Tamise et Shrek’s Adventure London, il ya rien d’étonnant finalement.

Du Millenium Bridge à Westminster Bridge

A peine le temps de flâner dans les petites boutiques de souvenirs avoisinantes qu’il fait déjà nuit, le London Eye complètement écarlate, se reflète dans la Tamise - Big Ben brille de mille lumières, c’est beau aussi de voir Londres de nuit comme ça, quand la ville est parée de ses plus beaux habits de lumières ; la température encore douce à cette période incite à prolonger la soirée...mais pour nous la promenade du Queen’s walk s’arrête là sur Westminster Bridge.

D’après Google Map, il faut à peu près une heure pour relier à pied Tower Bridge au London Eye - un parcours d’environs 3.9 km : honnêtement  je ne saurai vous le confirmer, je n’ai pas pensé à vérifier ni l’heure du départ, ni celle à l’arrivée, mais je peux vous assurer que ce fût une belle balade.

J’ai essayé de reconstituer le parcours sur la carte ci dessous, afin de vous donner un petit aperçu visuel de la distance qui sépare les deux points - en se référant aux cartes piétonnes du métro de Londres citées au tout au début de cet article : entre la station de métro London Bridge et Westminster sur la Jubilee line, cela nous fait une distance à parcourir de 51 minutes environs pour 5000 pas ( d’une station de métro à une autre) or dites vous bien que la balade n’est pas en ligne droite  et bien que je ne sois pas très sportive, je ne l’ai pas du tout trouvée fatigante.

Enfin sachez aussi que The Queen’s Walk ne s’arrête pas là, si vous n'êtes pas trop fatigué, vous pouvez au delà de Westminster Bridge, continuer la promenade jusqu’à Lambeth Bridge -  Bon séjour à Londres.

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Date de dernière mise à jour : 08/04/2019