Kensington Palace : Visite d'une résidence Royale

Situé au coeur du très chic quartier  de Kensington, le Palais Royal de Kensington a été pendant plus de trois cent ans la résidence favorite de quelques rois et reines les plus célèbres de l'histoire de la Grande-Bretagne : pour donner quelques exemples,  Kensington Palace a été la résidence de la reine Anne, de George I ou de George II jusqu' à l'avènement de la Princesse Victoria en 1837, devenue Reine Victoria et affectueusement nommée Grand mère de l'Europe.

Aujourd'hui,  il est tout à fait possible de visiter une partie du palais qui est ouverte au public ; est ce que ça vous dirait de découvrir ce qui se passe derrière les murs de Kensington Palace, de vous promener dans les coulisses de ce Palais royal situé en plein cœur de Londres et qui a été tour à tour la résidence officielle de la  Reine Victoria  et de la princesse Diana ?

Des audio guides sont disponibles à l’accueil et permettent d’avoir des commentaires et informations détaillées sur les nombreuses pièces du Palais.

Un peu d'histoire sur Kensington Palace

Pour la petite histoire, Kensington Palace était à l'origine une petite maison de campagne acquise vers la fin du 17eme siècle par la Reine Mary II et son époux le Roi Guillaume III ( aussi connu sous le nom de William III ) , demeure qui à ensuite été rénovée et transformée en Palais par le très célèbre architecte Sir Christopher Wren .

De nombreux Rois et Reines ont par la suite également élu domicile au Palais de Kensington ; c'est aussi dans ce Palais que naquis la princesse Victoria, née en Mai 1819 dans les appartements du duc et de la duchesse de Kent ; elle y a vécue jusqu'à son accession au trône en 1837 à l’âge de 18 ans, c’est d'ailleurs sa statue que l'on voit érigée devant Kensington Palace

La Reine Victoria a ensuite emménagé à Buckingham  Palace qui est devenue jusqu'à nos jours, la résidence principale des souverains Britannique à Londres

De 1837 jusqu'à sa mort en 1901 à l'âge de 81 ans; le règne de 63 ans de la Reine Victoria est à ce jour le second règne le plus long de l'histoire du Royaume-Uni après celui de la Reine Elizabeth II.

Que peut-on voir à Kensington Palace ?

Contrairement à Buckingham Palace, il n'ya pas de service drastique de sécurité, après avoir échangé les vouchers de réservation, la visite se fait librement au fil de nos envies dans les différentes salles ouvertes au public, et il est même possible de prendre les photos des différentes pièces d'appartements d'Etats.

Une visite à Kensington Palace nous plonge donc au cœur des histoires passionnantes des membres de la famille royale....à commencer par la collection Victoria Revealed qui relate la vie et le règne de la Reine Victoria dans les pièces où elle a jadis vécue avec des expositions de ses objets personnels ;sa robe de mariée, ses bijoux ,sa vie avec  son époux le Prince Albert ainsi que des portraits de ses enfants

The Queen's State Apartments
Des appartements privés créés pour la Reine Mary II et son époux au cours du 17ème siècle, des portraits de famille aux meubles originaux

The King’s Staircase ,un magnifique escalier  qui conduit aux appartements du Roi, on imagine  très bien les grands noms de la royaltie et de la cours grimper cet escalier avant d'être reçus par le Roi .la pièce suivante juste après the King 's Staircase contient un siège qui pourrait ressembler à un trône .

A voir absolument, The Cupola Room, c’est assurément une des salles la plus magnifiquement décoré du palais, c’est même dans cette pièce que la princesse Victoria a été baptisée

L'exposition permanente

L'exposition The Fashion Rules «Les Règles de la Mode "est un vrai régal pour tous les admirateurs de la princesse Lady Di, elle contient une collection des plus belles robes portées par la Reine Elizabeth II, la princesse Margaret, et la princesse Diana,

Les jardins de Kensington Palace

La visite se termine par la boutique de souvenirs et  les jardins de  Kensington Palace , une serre construite sous le règne de la Reine Anne en 1704, elle souhaitait  en effet protéger ses arbres d'agrumes des fortes gelées des mois d'hiver.

Aujourd’hui, Kensington Palace est également entouré de jardins où il fait bon de pique niquer pendant les périodes ensoleillées : on a d'ailleurs une superbe vue sur Kensington Gardens et de son lac depuis les fenêtres du Palais.

Kensington Palace : un palais habité ?

Oui, les parties visibles du palais de Kensington ne sont que la moitié de la demeure vous pensez bien, car derrière cette façade, se trouvent des bâtiments étendus et plus modernes qui sont encore aujourd'hui le foyer de plusieurs membres de la famille royale

Kensington Palace est actuellement la résidence officielle de William et Kate, le Duc et la Duchesse de Cambridge, de leurs trois enfants, le prince George , la princesse Charlotte ainsi que le dernier né Louis de Cambridge, c'est aussi la résidence de Harry et son épouse Meghan, le Duc et la Duchesse de Sussex , mais aussi la demeure de la princesse Eugenie, petite fille de la Reine Elizabeth II de par son second fils Andrew le Duc d'York... 

L'arrière de  Kensington Palace est subdivisé en plusieurs appartements et Cottages somptueux ayant chacuns plusieures pièces , ce qui fait qu'il peut  facilement abriter les différents membre de la famille Royale sans qu'ils aient besoin de se serrer :-)

Où acheter les billets ?

Comme pour tout, je vous conseille de réserver vos billets pour Kensington Palace à l'avance en ligne sur internet , non seulement pour bénéficier des tarifs économiques attribués exclusivement aux ventes en ligne mais aussi pour vous garantir une place au moment de votre escapade à Londres.
Les billets sont disponibles en suivant le lien ci contre : Kensington Palace

Prendre l'afternoon Tea à Kensington Palace

L’Orangerie est une partie à l'écart du Palais qui a été en partie  transformé en restaurant où il est possible de prendre des déjeuners et  repas ainsi que  l'afternoon Tea parmi une sélections des meilleurs thé de Londres accompagnés de Gâteaux, pâtisseries et autres scones. 
Donc si vous souhaitez, vous pouvez combiner votre visite à kensington Palace avec un Afternoon tea à l'Orangerie  : Billets disponibles en suivant le lien ci contre : Kensington Palace & Afternoon tea 

Mes impressions

C'est une visite  vraiment impressionnante, on ne peut s'empêcher de penser qu'on marche en fait dans les mêmes pièces, dans les pas des Roi et Reines historiques; de la Reine Mary à la Reine Victoria, de la princesse Margaret à la Princesse Diana qui ont toutes contribuées à leur manières à façonner l'histoire de cette demeure mais aussi celle du Royaume-Uni

En plus, contrairement à Buckingham Palace qui ne se visite qu'en Eté, Kensington Palace est ouvert au public tout au long de l'année ..Comptez au moins deux heures pour faire la visite complète de Kensington Palace - l'Entrée à Kensington Palace est gratuite pour tous les enfants de moins de 16 ans .

Les Horaires d'ouverture

Kensington Palace est ouvert au public toute l'année du Lundi au Dimanche de 10h à 18h de  Mars à Octobre et de 10h à 17h de Novembre à fevrier: le palais est fermé aux visites les 24 ,25 et 26 Décembre.

Comment se rendre à Kensington Palace ?

Adresse: Kensington Palace, Kensington Gardens, London W8 4PX Royaume-Uni... station de métro la plus proche: Lancaster Gate et Queensway par la Central Line  (Zone 1)

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Date de dernière mise à jour : 09/04/2019