La relève de la garde à cheval : Horse Guards Parade à Londres

La relève de la garde royale à Buckingham Palace est l'une des cérémonie qui attire le plus de touristes tous les jours à Londres , ce que nombreux d'entre eux ne savent pas, c'est qu'il existe une autre relève de la garde moins connu mais qui mérite tout autant notre attention : c'est Changing The Queen's Lifeguard at horse Guards Parade ; la relève de la garde à Cheval à Horse Guards Parade au Palais de Whitehall, Palais qui était encore la résidence officielle des Souverains Britanniques avant d'être détruite par un incendie en 1698

Aujourd'hui, le bâtiment reste l'entrée officielle de St James et du palais de Buckingham; c'est d'ailleurs par là que la Reine passe avec son cortège au moment de l'ouverture officiel du parlement

Horse Guards parade, la relève de la garde à cheval est une cérémonie qui est assez similaire à la relève de la garde royale au palais de Buckingham. à la différence près que celle ci est faite sans la fanfare et la musique d'entrainement ...

De quelles troupes sont composées les Horse guards ?

La Gendarmerie Household Cavalry Regiment est composée de deux des cinq régiments officiel de l’armée Britannique : Les Blues and Royals habillés de tuniques bleues avec un casque à crinière rouge et les Life Guards habillés avec des tuniques rouges et casques à crinière blanches

Comment se déroule la relève des horse Guards ?

Les gardes en remplacement partent tous les jours de Hyde Park Barracks à 10h28 en semaine et 9h28 le dimanche puis remontent à cheval vers Horse Guards parade en passant par Hyde Park Corner. 
Vous pouvez les voir passer sous Wellington Arch et continuer tout le long de Constitution Hill et The Mall jusqu'à l'esplanade des Horse Guards sur Whitehall.

Ils se rassemblent ensuite sur le terrain de l'esplanade des Horse Guards avec les chevaux de l'ancienne garde, une relève des gardes à cheval qui est situés de l'autre côté de la caserne côté rue sur Whitehall se déroule aussi simultanément.

Il est impossible de voir les deux cérémonies en même temps, vous devriez par conséquent vous décider à choisir celle que vous désirez voir et accepter de manquer l'autre versant de la cérémonie.

Entre 10 heures et 16 heures, l’entrée de Horse Guards sur Whitehall est gardée par deux sentinelles montées sur chevaux avec une relève à chaque heure.

The Four O' Clock Parade

The Four O' Clock Parade, également connue sous le nom de dismounting Cérémony se déroule tous les jours à 16h00 dans la petite cour du bâtiment des Horse Guards 
Les gardes sont inspectés un à un par un officier supérieur, puis les gardes montés ramènent les chevaux aux écuries pour la nuit.

Cette dernière cérémonie date des années 1894 ; il se dit qu'un jour, la Reine Victoria arriva au palais de Whitehall sans annoncer sa venue et du fait de cette visite surprise constata que les gardes n'avaient pas réussi à se mettre au garde à vous au passage de son véhicule parce qu’ils étaient trop occupé à boire au lieu de garder le Palais 

En représailles, elle a ordonné que les gardes soient dorénavant inspectés tous les jours par un officier pendant les cent années à venir

Aujourd'hui encore malgré le laps de temps passé, cette inspection se déroule tous les jours à 16 h précise, elle est très rapide et dure à peine quelques 10 à 15 minutes

Après l’inspection de 16h00, deux gardes demeurent en fonction jusqu'à ce que les portes soient fermées à 20h00; un  autre garde restera en service jusqu'au lendemain 07h00 du matin au moment de l'ouverture des portes .

A quelle heure commence la relève des Horse Guards ?

Cette cérémonie dite de Queen's Life Guard à laquelle vous pouvez assister gratuitement débute à 11h00 en semaine et 10h00 le dimanche, elle dure environ une demi heure et a lieu tous les jours de l'année quelque soit le temps, la saison ou la météo qu'il fait à Londres contrairement à la cérémonie à Buckingham Palace qui peut être annulée en cas d'intempéries

Cependant, il se peut qu’il y ait des changements dans le calendrier de la relève des Horse Guards, principalement à l’occasion des cérémonies d’états ou autres activités cérémoniales d’entraînement militaires  .

En effet, en plus d'être le passage du cortège de la reine dans son carrosse Royal pendant la cérémonie de l'ouverture du parlement chaque année,  Horse Guards Parade accueille aussi la cérémonie de Trooping the Color en juin à l'occasion de l'anniversaire officiel de la reine mais aussi Beating Retreat, un spectacle musical effectué par les troupes de Household Cavalerie pendant deux soirées successives quelques semaines avant la cérémonie de Trooping the Color


Même si vous manquez la cérémonie de relève des Horse Guards Parade, n’hésitez pas à rendre une petite visite à la caserne des Horse Guards juste pour voir les deux gardes montés debout dans leurs boxes sur Whitehall. 

Comment s'y rendre ?

C'est un des lieux les plus populaires pour les touristes qui souhaitent se prendre en photo avec les gardes car il n'ya pas de grilles ni de barrières qui vous séparent des gardes comme c'est le cas à Buckingham Palace: ne vous approchez pas trop près des chevaux quand même; par nervosité, ils peuvent donner des coups de pieds ou même mordre !!

Ces gardes ne sont pas autorisés à interagir avec le public ni même à esquiver le moindre sourire; ne vous offusquez donc pas si aucun d'entre eux ne répond à vos signes d'amabilités.
 
Adresse: The Household Division, Horse Guards, Whitehall, London - station de métro les plus proches: Charing Cross, Westminster, Embankment & Saint James Park (Zone 1)
 

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Date de dernière mise à jour : 09/04/2019