Twickenham Stadium : Haut Lieu du Rugby Anglais (Visite & bons plans)

Tous les fans et amateurs de Rugby rêvent secrètement de prendre place au moins une fois dans les tribunes de Twickenham Stadium, que ce soit pour visiter le stade, pour assister à un match ou à un de ces innombrables spectacles qu'accueille aussi ce mythique stade de Rugby

Entre le tournoi des Six Nations, la finale du Championnat d’Angleterre de rugby à XV, la finale de la Coupe d’Angleterre, le tournoi de rugby à sept  et certains matchs de la Coupe d’Europe de Rugby, il y'a de quoi se faire plaisir au cours d'une petite escapade à Londres pendant l’un de ces grands moments qui se déroulent régulièrement dans ce haut lieu du Rugby Anglais .

Après avoir visiter les stades comme l'Emirates stadium du club Arsenal ainsi que le Wembley Stadium, le plus grand stade de foot du Royaume Uni, j'ai eu envie de pousser les portes du monde du Rugby à Londres et le meilleur moyen de le faire  a été de commencer par une visite guidée du Twickenham Stadium.

Avec une capacité de 82 000 places environs, Twickenham Stadium est le temple du Rugby au Royaume-Uni, le plus grand stade de Rugby en Europe également, il accueille les matchs internationaux du XV de la Rose, l'équipe nationale de Rugby d’Angleterre, les matchs de rugby du club, les matchs de la NFL International séries, certains matchs de coupe d’Europe de rugby, les finales de championship ainsi que de grands événements et concerts musicaux : les plus grands chanteurs internationaux comme les Rolling Stones, U2 ou encore Lady Gaga  se sont  produits dans ce stade 

Twickenham Stadium abrite aussi le World Rugby Union Museum

Comment s'est construite la légende ?

La légende veut que l’histoire du rugby commence par un petit incident survenu en 1823 au cours d'une partie de football dans un collège de la ville de Rugby au centre de l'Angleterre, partie de foot au cours de laquelle William Webb Ellis, un élève du collège se serait saisi du ballon à pleines mains afin de le porter derrière la ligne de but de l'équipe adverse. 

Le directeur du collège  aurait par la suite encouragé cette nouvelle pratique de jeu et les règles conçues au collège se répandirent dans les écoles voisines et les premiers clubs créés en dehors des milieux scolaires. 

La pratique de ce nouveau sport devient finalement officielle lorsque les règles du jeu ont été clairement établies en 1871, le rugby devient alors un sport national en Grande-Bretagne : cependant, pour distinguer définitivement le rugby du football, la première fédération nationale, la Rugby Football Union (RFU), est aussitôt créée en 1871,  l'Écosse et l'Angleterre s'affrontent la même année à Edimbourg, dans ce qui va être la Première rencontre internationale officielle. 

Les origines du stade de Twickenham datent de 1907, l'année où la Rugby Football Union (RFU)  achète un terrain en friche pour environs £5500 ; le terrain était  jusqu'alors utilisé pour cultiver des choux, c'est de là que vient le petit surnom affectueux du Twickenham Stadium encore connu sous le nom de «Cabbage Patch». 

Deux ans plus tard en 1909, le premier match de rugby a lieu au Twickenham Stadium  entre deux équipes locales et c''est l'année suivante, le 15 Janvier 1910 que le stade accueille le premier match international entre l'Angleterre et le Pays de Galles avec un stade qui avait encore une capacité maximale de 20 000 spectateurs.

Le Musée : Twickenham World Rugby Muséum

Le World Rugby Museum qui a ré- ouvert ses portes au public en février 2018 après avoir subi une grande rénovation est désormais situé dans la south zone au-dessus de la boutique de souvenir du stade de Twickenham, il raconte l'histoire du sport depuis ses origines jusqu'à nos jours et comprend des expositions interactives présentant l'histoire de William Webb Ellis (souvenez-vous, cet élève du collège de Rugby qui s’était emparé du ballon à pleine mains au cours d’une partie de foot).

Le musée abrite une des plus belles collections et souvenirs de rugby dans le monde; cela va de la tenue portée par l'équipe anglaise lors du premier match international en 1871 à l'évolution des maillots jusqu’à nos jours, il y'a aussi un film d'archive qui retrace les meilleurs moments du monde du rugby sur plusieures années et diverses équipes internationales: on reconnaît le XV de la rose bien sûr, mais aussi le XV de l'équipe de France de Rugby, les Springboks de l'Afrique du Sud, les Wallabies de l'Australie ou encore les All Blacks de la Nouvelle -zelande

Twickenham Stadium & World Rugby Museum Londres

La Calcutta Cup

L'un des objets les plus prestigieux exposé au World Rugby Muséum, est la Calcutta Cup, on a du mal à le croire mais oui c'est bien la coupe originale qui se trouve là devant nous ; à peine protégée par une vitre blindée, cette coupe en argent décorée de trois cobras royaux qui forment les poignées est le plus ancien trophée internationale au monde, elle est décernée chaque année au vainqueur du match entre l’Angleterre et l’Ecosse dans le cadre du tournoi des six nations  

La zone interactive de jeu

Dans la rugby interactive zone,  vous pouvez tester votre vitesse, votre agilité, votre puissance, votre force et votre endurance avec des exercices physiques et tactiques ; passes, plaquages, mêlées, touches, lancement de jeux, combinaisons afin de déterminer quel poste de joueur de rugby vous pourriez occuper en tenant compte de votre profil et de votre gabarit : seriez-vous un pilier , un talonneur, un attaquant, un joueur de deuxième ligne, un ailier rapide ou parmi les joueurs évoluant au centre? 

Vous pourrez aussi tenter votre chance et vous mettre directement dans la peau d'un entraîneur ou pourquoi pas d'un arbitre.

La visite guidée du stade :Twickenham Stadium tour

Le Twickenham Stadium Tour est une immersion totale dans les coulisses du stade, accompagné d’un guide passionné nous nous aventurons dans  les zones du stade qui ne sont habituellement pas ouvertes au public : la visite du stade depuis le sommet des gradins qui donne une vue imprenable sur l'arène.

La visite continue dans les vestiaires aux couleurs  de l’emblème du XV de la rose ; il y’a d’ailleurs une grande rose rouge gravée dans le mur juste devant l'entrée  des vestiaires, symbole que quelques joueurs ne peuvent s'empêcher d'effleurer avant d’entrer sur le terrain, un peu comme pour demander une bénédiction supplémentaire.

Le guide nous entraîne ensuite près du terrain pour fouler la pelouse en passant par le tunnel des joueurs et la zone “Pitch side”  où l’équipe d’Angleterre s’aligne chaque jour de match avant d’envahir le terrain sous les acclamations d’un public de près de  82.000 supporters conquis et déchaînés.

On imagine ce que peut être l’ambiance quand le XV de la rose prend le dessus dans un match et que le stade vibre au chant des supporters scandant l'hymne officieux du XV de la Rose  "Swing low, swing chariot" à gorge déployée

L’un des moments forts de ce stadium Tour a aussi été la visite de la loge royale juste au-dessus du tunnel des joueurs, c’est là que les vainqueurs viennent récupérer la coupe après la victoire; le guide nous a gentiment laissé le temps de nous asseoir sur les sièges rembourrés très confortables pour un moment photo.

La boutique de souvenirs : England Rugby Store

Vous ne pouvez pas manquer la boutique de souvenirs, c'est d'ailleurs l'entrée pour accéder au World Rugby Muséum qui est situé au-dessus de la boutique mais aussi le point de départ pour le Twickenham Stadium Tour .

Elle est très bien approvisionnée en gadgets,  marchandises, vêtements de sports, maillots ou autres objets aux couleurs du XV de la Rose, l'équipe nationale de Rugby d’Angleterre ; il est par exemple possible de s’offrir une casquette pour £10, un bonnet ou des gants pour £12, un tee shirt à partir de £10..il y’a aussi des ballons de rugby, des mugs, des portes clés ; des sacs…toute la panoplie complète du supporter passionné

Comment réserver une visite guidée du Twickenham Stadium ?

Comme dans tous les stades, aucune visite n'est autorisée pendant les jours de match ou autres événements majeurs ; les visites sont donc soumises à une date et un horaire précis en fonction du calendrier des évènements inscrits au planning du stade; il est fortement recommandé de réserver vos billets au préalable, car la disponibilité est limitée pour chaque tranche horaire et par tour.

Au moment de réserver votre visite, il faudra  choisir le jour et l’heure à laquelle vous souhaitez effectuer ce Twickenham world rugby museum and stadium tours, vous allez immédiatement recevoir une confirmation de  paiement puis, vous recevrez ensuite dans les deux jours un mail avec votre vouchers de réservation, imprimez les documents, il vous servira de sésame d’entrée au stade

Vous pouvez réserver vos billets  en avance dans la boutique en ligne de l’office de tourisme de grande Bretagne en suivant le lien de réservation ci-contre : Twickenham world rugby museum and stadium tours > 

Pensez ensuite à vous présenter à la réception du South Stand England Rugby Store pour échanger vos vouchers de réservations au moins une demi-heure avant l'heure indiquée de votre réservation pour le stadium tour.

Les bons plans pour assister à un match ou un concert au Twickenham Stadium

Pour assister à un match, un concert, un spectacle au Twickenham Stadium ou si vous recherchez des  billets pour d’autres événements sportifs comme la NFL International séries qui se déroule entre les trois stades Twickenham Stadium, Wembley Stadium et au Tottenham Hotspur New Stadium (ouverture prévue pour la nouvelle saison de Premier League 2018/2019),  le site Ticketmaster est le meilleur revendeur pour ce type d'événements

Les billets sont disponibles en suivant le lien de réservation ci-contre : Twickenham Stadium Events., utilisez ensuite ce plan du stade Twikenham Stadium Map pour vous faire une idée de l'emplacement des sièges

Préparer un séjour 100% Twickers à Londres

Twickenham est réputé pour son atmosphère survoltée les jours de match, si vous souhaitez organiser un séjour 100% Twickers à  Londres, il ne faut pas tarder pour réserver vos billets.
 
Pour vos déplacements, que ce soit à Londres ou à Twickenham , l'OysterCard est le moyen le plus économique et si vous cherchez un logement, il y'a un hôtel Travelodge situé à quelques minutes à pied de la gare Twickenham, à 10 minutes à peine du stade et un hôtel Marriot pratiquement situé aux pieds du stade, autrement, pour un logement plus au centre de Londres,  vous pouvez aussi faire votre choix parmi la liste des hôtels à tarif économique ou dans la rubrique Bons Plans Hébergement du blog

Les horaires d'ouvertures

Le musée est ouvert du Mardi au Samedi de 10h00 à 17h00 et les Dimanches de 11h00 à 17h00  (dernière entrée 16h30)

Les visites guidées du stade sont disponibles du Mardi au vendredi de 11h à 15h   (pas de visites guidées les jours d’évènements).

Fermeture les Lundis, le dimanche de pâques, du 24 au 26 décembre et le jour de l'an (ouvert certains jours fériés et pendant les vacances scolaires)

Comptez environ une heure et ½  pour faire la visite complète du Twickenham Stadium.

La boutique de souvenirs ainsi que le musée ferment à 17h00, donc si vous avez planifié un Twickenham Stadium Tour un après-midi aux environs de 15h par exemple, il vaut mieux arriver une heure avant votre heure de visite afin d'avoir le temps de visiter le World Rugby Museum, de flâner tranquillement dans la boutique et faire le plein de souvenirs avant de commencer votre visite dans les coulisses du Twickenham Stadium .

Comment s'y rendre ?

Twickenham Stadium est situé dans le sud-ouest de Londres, le meilleur moyen de s’y rendre est de prendre le train du National Rail (South West train) au départ de la gare de Waterloo en direction de la gare de Twickenham : il y’a des trains toutes les cinq minutes aux heures de pointe et le temps de trajet jusqu’à la gare de Twickenham est d’environ 30 à 45 minutes

Vous pouvez faire ce trajet avec une OysterCard suffisamment chargée en Pay as you ou avec une Travelcard validité Zones 1 à 6 

Si vous n’avez pas d’Oystercard, et que vous avez qu’une Travelcard qui ne couvre pas jusqu’à la zone 5, il faudra acheter un billet de train supplémentaire pour vous y rendre : anticipez vos trajets en achetant votre billet de train en ligne sur le site The TrainLine , les billets réservés  en avance bénéficient d’un tarif plus avantageux que ceux achetés sur place à la dernière minute

A la sortie de la gare Twickenham, prendre à droite puis suivre les pictogrammes d’indication jusqu’au stade ; 10 à 15 minutes de marche environs

Adresse:  Twickenham Stadium, Whitton Rioad, Twickenham, Greater London TW2 7BA. Station de gare la plus proche : Twickenham (Zone 5) par le train du National Rail.

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Date de dernière mise à jour : 08/04/2019