Greenwich : City Guide de visites et découvertes historiques

Greenwich est connue dans le monde entier principalement à cause de son passé maritime et de son histoire autour du méridien de longitude zéro , le méridien premier , celui qui détermine l'heure sur laquelle se calent la majorité , pour ne pas dire tous les pays du monde pour évaluer le temps

Pour bon nombre de voyageurs, lorsqu'ils se rendent à Londres pour la première fois, et qu'ils vont à Greenwich c'est surtout pour voir ce fameux méridien et ils n'imaginent pas, ou ne savent pas qu'il y'a plein d'autres choses à voir et faire à Greenwich

Greenwich abrite de nombreux bâtiments classés au patrimoine mondial et culturel de l'Unesco, c'est aussi et surtout un quartier de Londres plein de charme qui mérite un petit détour pour une journée découverte lors de votre prochaine escapade à Londres 

Greenwich Foot Tunnel

Le Greenwich foot tunnel est un passage souterrain qui à l'origine a été construit pour permettre aux employés qui travaillaient sur les rives de la Tamise de pourvoir traverser et rejoindre l'une ou  l'autre des rives tout en restant au sec  ; ce qui fait la particularité de ce tunnel c'est que pour permettre la traversée au sec , le tunnel s'enfonce à 15 mètres en dessous du niveau de la Tamise sur une longueur d'environ 371 mètres 

La prouesse technique est assez impressionnante surtout lorsqu'on pense que les travaux de construction ont commencés en 1899 pour une inauguration le 04 Août 1902 et que encore aujourd'hui , après quelques travaux d'entretien et de mise aux normes, il est toujours opérationnel

L'aller et le retour ne vous prendra pas plus de 20 minutes, vous pouvez vous en faire une petite idée en lisant le récit que j'en ai fait de ma traversée, il est ouvert au public 24 heures sur 24 et la traversée du tunnel est totalement gratuite

Cutty Sark

Lorsque vous arrivez à Greenwich en bateau par la Tamise, dès la sortie des quai, vous ne pourriez pas manquer ce grand navire impressionnant amarré en cale sèche ; c'est Cutty Sark 

Construit en 1869 , Cutty Sark est l'un des plus célèbres et  plus rapide clipper au monde, au XIXe siècle il a traversé les océans à une vitesse incroyable pour transporter des ballots de thé depuis la Chine jusqu'en Grande-Bretagne

J'ai eu l'occasion de visiter ce superbe bateau , vous pouvez d'ailleurs lire le récit de ma visite sur cet article spécialement consacré à Cutty Sark  car depuis qu'il a arrêté de faire le tour du monde en 1954, il a été restauré des années plus tard puis ouvert au public en Avril 2012,  la visite permet de comprendre la vie des marins à la fin du XIXe siècle

Les billets pour une visite sont disponibles sur le site officiel de l'Office du tourisme de Grande Bretagne 

Greenwich Market

Greenwich Market est l'un des marchés d'objets d'art et d'artisanat les plus populaires de Londres, il abrite plusieurs stands de vendeurs locaux présentant leurs travail; des  bijoux , vêtements vintage, des articles de collection,  des objets d'antiquités, si vous recherchez des articles uniques , allez y faire un tour , ce marché est aussi une superbe halte pour se restaurer grâce aux nombreux stands de street food

Il est ouvert du mardi au dimanche et les jours fériés de 10h00 à 17h30,    comme pour tous les marchés de Londres, c'est totalement gratuit de s'y rendre et de déambuler dans les allées

Adresse : Greenwich Market, Greenwich High Road, Londres SE10 9HZ,  station la plus proche Cutty Sark ( zone 2 )

Old Naval Royal College

Cet ensemble de bâtiment qui constitue The Old Naval Royal College était à l'origine un Palais Royal et lieu de naissance du roi Henry VIII ainsi que de sa fille, la reine Elizabeth I, en 1692 il a été transformé en hôpital pour accueillir les marins blessés lors de leur expéditions à travers le monde pour ensuite devenir en 1873 ( toujours en lien avec l'histoire maritime de Greenwich) un collège pour offrir une formation de pointe aux jeunes marins prodiges et aux futurs officiers de la marine 

Ce n'est qu'en 1997 que The Old Naval Royal Collège a été ouvert pour la première fois au public , sa visite permet d'en apprendre un peu plus sur la vie courante des officiers au sein de cette grande institution mais aussi de voir des expositions comme The Painted Hall , une ancienne salle à manger des officiers de la Royal Navy , restaurée et décorée pendant 19 ans par James Thornhill , The Painted Hall est aujourd'hui considérée comme «la chapelle Sixtine du Royaume-Uni» sur laquelle on peut admirer une grande fresque murale avec des personnages historiques et mythologiques racontant l'histoire de la puissance maritime Britannique du début du XVIIIe siècle.

The Painted Hall  a été récemment restaurée pour une réouverture au public à partir de mars 2019  - ouverts tous les jours de 10 heures à 17 heures visite  moyennant un billet d'entrée disponible en ligne via le lien ci contre : Old Royal Naval College Painted Hall

Chapel of St Peter And St Paul

Juste en face de The Painted Hall , il y'a la chapelle Saint Pierre et Paul aussi appelée Old Naval Royal College Chapel, détruite par un incendie en 1779, elle a été reconstruite dans un style classique néo-grec, vous remarquerez le magnifiquement plafond enduit de couleur bleu clair et la fresque au dessus de l'autel peinte par Benjamin West 

La chapelle est toujours un lieu de culte, avec des offices religieux les dimanches et  tout au long de la semaine ainsi que des concerts et événements organisés par The Chapel Choir : ouverts tous les jours de 10 heures à 17 heures, l'entrée est gratuite

Queen House

Queen House est une ancienne résidence royale conçue au début du XVIIe siècle  par le célèbre architecte  Inigo Jones pour Anne de Danemark, l'épouse du Roi Jacques Ier, c'est la première demeure de style Palladien construite en Grande Bretagne, en totale opposition au style Tudor qui prédominait encore à cette époque

Aujourd'hui Queen House abrite de nombreuses collections de tableaux et d'objets d'art toujours sur le thème et l'histoire de la Royal Navy, ne manquer pas aussi l'impressionnant escalier en spirale qui conduit jusqu'aux étages supérieurs - Ouvert de 10 heures à 17 heures, l'entrée est gratuite

The National Maritime Museum

Greenwich abrite aussi le plus grand musée maritime du monde : le National Maritime Muséum qui retrace dans une exposition impressionnante l'histoire maritime de Londres du 16, 17é siècle jusqu' à nos jours, il permet de comprendre les défis que les marins ont du relever dans des environnements extrêmes lors d’expéditions dans l’Antarctique, découvrir les histoires d'aventure et de pirates,  le musée contient aussi une grande collection de maquettes de bateaux et des millions d'objets en rapport avec le monde marin

Ouvert tous les jours de 10 h à 17 h ( fermé du 24  au 26 décembre ) ; l'entrée est gratuite pour les expositions permanentes

Greenwich Park

Greenwich Park est le plus grand et le plus ancien parc royal de Londres, il offre en plus une vue panoramique à couper le souffle sur la Skyline de Londres, notamment sur les tours du quartier financier de Canary Wharf, la salle de spectacle de l'O2 Arena et sur les tours de la City

Mériter cette vue magique n'est pas sans effort, il faut en effet gravir la petite colline qui mène jusqu'au Royal Observatory of Greenwich pour profiter de la vue

Royal Observatory of Greenwich

Située au sommet de Greenwich Park, c'est à l'Observatoire royal de Greenwich que l'on peut observer une ligne imaginaire définie comme étant le méridien de longitude zéro qui détermine l'heure universelle et sépare le globe terrestre en deux hémisphères , on peut ainsi s'amuser à poser un pied  de chaque côté des hémisphères, vous pouvez vous en faire une petite idée en lisant le récit de ma visite au Royal Observatory of Greenwich  

L'Observatoire Royal de Greenwich abrite aussi un petit musée rempli d'horloges et  d'instruments de navigation ou  pour étudier les astres, des documentations sur  l'histoire de l'horlogerie maritime, avec les boussoles et tous les instruments nécessaires pour réussir une bonne traversée des Océans et retrouver son chemin 

Ouvert de 10H à 17H, l'entrée à The Royal Observatory Greenwich est payante, les billets sont disponibles sur le site de l’Office de tourisme de Grande Bretagne 

Up at the O2

Depuis le sommet du Greenwich Park, on a une vue magnifique sur le Dôme du Millénaire ,  la salle de spectacle de l'O2 située côté nord de Greenwich qui abrite  aujourd'hui des restaurants, bars, salles de cinéma, 

Au moment de sa construction, pour faire un petit clin d’œil sur l'histoire de Greenwich avec la marine, la maîtrise du temps et l'astronomie, le diamètre total de la structure du dôme de l 'O2 est d'une circonférence de 365 m  pour représenter les 365 jours par an et celui ci est soutenu par douze mats de 100 mètres de haut , représentant les douze mois de l'année

L'attraction Up at the O2 inaugurée en 2012 permet d'escalader le toit afin d'admirer la vue sur la skyline de Londres 52m au dessus du niveau du sol , 

J'ai eu l'occasion de réserver cette attraction afin de monter sur le toit et admirer le spectacle du soleil se coucher sur Londres , j'en garde un souvenir mémorable , d’ailleurs je vous invite à consulter le récit de cette aventure lors de mon escalade du toit de l'O2
Réservation, tarifs et horaires des visites en suivant le lien ci contre :.Up at the O2 ( il y'a même la possibilité d'ajouter la dégustation d'un verre de champagne)

Emirats Airline Cable Car

Situé un peu plus au nord de Greenwich et ouvert depuis 2012, l'Emirates Air Line Cable Car est le seul  téléphérique urbain de Londres, il  traverse la Tamise en dix minutes de trajet environ, culminant à 90 m  maximum au dessus du niveau de la Tamise pour relier la station  Royal Victoria situé sur la rive Nord de la Tamise  près de l'hôtel flottant The Good Hôtel à la station North Greenwich près de la plus grande salle de spectacle et de divertissement The O2 Arena

On peut emprunter le téléphérique Emirates Air line Thames Cable Car avec une OysterCard mais le tarif n'est pas compris dans le plafond journalier de l'OysterCard, il faut donc vous assurer que votre OysterCard soit chargée en PAYG  

Si vous le souhaitez, vous pouvez aussi commander les billets en ligne en avance sur le site officiel de l'Office de Tourisme de Grande Bretagne , cette visite dans les air peut aussi être combinée avec ce billet incluant un tour en bateau Hop on Hop off River Roamer Thames Cruise  avec l' Emirates Air Line Cable Car

Les visites Guidées de Greenwich en Français

Avec cette visite guidée,  vous pourriez décider de vous rendre à  Greenwich en bateau , vous accosterez alors à Greenwich Pier juste devant  Cutty Sark et le Greenwich Foot Tunnel, ensuite vous passerez devant le marché de Greenwich  puis The Old Royal Naval College, Queen House, vous traverserez Greenwich Park jusqu'au Royal Observatory of Greenwich

N’hésitez pas à poser plein des questions à votre guide, cette visite guidée peut tout à fait être personnalisée en fonction de ce que vous avez réellement envie de voir à Greenwich.

Très expérimenté et passionné par la riche histoire de son pays, le guide vous racontera les aventures épiques des hommes et marins qui ont contribué à ce que ce site soit classé au patrimoine Mondial de l'Unesco

Réservation, tarifs et horaires des visites en suivant le lien ci contre: City Guide Private and Personalised tour of Greenwich

Comment se rendre à Greenwich ?

Tout d'abord, il faut déterminer de quel côté exactement vous souhaitez vous rendre : Greenwich Nord ou Greenwich Sud ?

  • Pour se rendre à Greenwich Nord du coté  de l'Emirates Air Line et de la salle  O2  Arena ; il faut prendre la ligne de métro Jubilee et descendre à la station North Greenwich (zone 2)
  • Pour se rendre à Greenwich Sud  du côté de Cutty Sark, Old Naval College et Royal Observatory :  il faut prendre la ligne de DLR et descendre à la station Cutty Sark (zone 2)
     

Il est également possible de se rendre à Greenwich en empruntant les navettes fluviales hop on hop off river roamer Thames Clippers au départ de Westminster Pier ou Tower Pier  par exemple, pour ensuite descendre à Cutty Sark ( Greenwich ) ou tout simplement à North Greenwich ; le trajet vous prendra environ une heure, il est d'autant plus agréable quand il fait beau et offre en plus l'avantage de pouvoir admirer les  monuments emblématiques de Londres qui bordent les rives de la Tamise.

Et si vous souhaitez optimiser vos visites, il y'a le  Day explorer Pass Cutty Sark and Royal Observatory, un Pass Touristique qui regroupe l'entrée à Cutty Sark et à l'Observatoire Royal de Greenwich , ce Pass vous permet de réaliser au passage une économie de prés de 15% par rapport à l'achat des billets individuels.
Bon séjour à Londres.

Articles similaires

Date de dernière mise à jour : 18/08/2019