City Guide pour un weekend peu cher à Londres

Quand on connaît la réputation de Londres comme étant une des villes les plus chères d'Europe, on est en droit de se poser la question: est-il vraiment possible de passer un Weekend de deux jours à Londres à petit prix ?

En fait si on s'y prend longtemps à l'avance en faisant attention à certaines dépenses tout en appliquant deux ou trois petites astuces, il est tout à fait possible de s'offrir une petite escapade à Londres sans se ruiner. Londres est en fait une ville parfaite pour les petits budgets tant la capitale regorge de mille et une chose à faire à petit prix et même gratuitement.

Dans cet article, je vais juste essayer de vous présenter quelques idées, astuces et meilleurs bons plans pour un Weekend peu cher dans la capitale Britannique.

Comment s'y rendre ?

Comme  solution économique pour vous rendre à Londres, vous pouvez prendre le train avec ’Eurostar : billets à partir de 88€A/R au départ de Paris, Lille, Calais ou Bruxelles en réservant longtemps à l’avance (69€ A/R lors de grandes opérations promotionnelles) et  au départ de Marseille, Avignon et Lyon, les billets sont à partir de 111€ A/R - optez pour un départ  tôt le matin afin d'arriver au plus tard vers 14 h à Londres.

Autre possibilité : si vous avez le temps et que les longs trajets ne vous rebutent pas trop, vous pouvez aussi vous rendre à Londres en empruntant le BUS avec OuiBus : billets à partir de 50€ A/R au départ de Paris ; Optez pour un départ en Bus le vendredi soir  22h afin d'arriver frais et disponible le Samedi matin à Londres.

Il y’a aussi la solution de se rendre à Londres en avion depuis plusieurs villes de France grâce à Ryanair, British AirWay ou Easyjet (Tarifs variables, à partir de 68€ A/R) départ au plus tôt dès 7h du matin.

Où dormir à Londres ?

Ensuite l'hébergement, très cher à Londres, qui sera sans doute le point le plus lourd de votre budget....tout dépend aussi de ce que vous souhaitez comme hébergement: Hôtel, appartement ou auberge de Jeunesse ?

Pour un weekend de deux jours, ne vous éloignez pas trop du centre de Londres; restez autour de la zone 1 et de la zone 2 du plan du métro de Londres  afin d'optimiser vos déplacements.
 
Quand on s’y prend longtemps à l’avance pour les réservations on peut trouver des solutions d’hébergements abordables : je vous conseille la chaîne Easy Hôtel pour les petits budget ou si vous pouvez mettre un peu plus , préférez les hôtels Premier Inn , les hôtels Travelodge, les Ibis Hôtel ou encore les hôtels Holiday Inn express qui figurent dans mes bons plans meilleurs hôtels économiques à Londres.

La formule économique de déplacement

Une fois sur place, les transports en commun coûtent eux aussi très cher à Londres: oubliez le taxi; concentrez-vous sur les déplacements en Bus et en métro pour aller directement à vos activités et optimiser ainsi votre weekend à Londres ?

Pour faire quelques économies sur le budget déplacement,  n'achetez jamais de tickets à l’unité : pour un weekend de deux jours, le mieux est de commander une Visitor OysterCard disponible en ligne uniquement : la carte en elle-même coûte £5 (caution non remboursable)  ou encore dès votre arrivée à Londres, procurez-vous une OysterCard classique (sur place elle coûte £5 et cette caution est remboursable).

Ensuite quel que soit la carte que vous allez prendre, celle-ci doit  être créditée d'une certaine somme d'argent pour pouvoir être utilisée lorsque vous voyagez.( £15 - £20 - £30 - £40 ou  £50 ) - avec elle, vous payerez toujours le prix le moins cher et ce quel que soit le nombre d’utilisations en 24 heures: vous ne payerez jamais plus que la valeur de l'achat d'un ticket journalier à l'unité  

Pour un weekend de deux jours, vous pouvez donc commencer avec une carte chargée de £25 (  £20 + £5 de  frais d'activation de la carte ) afin de circuler librement en Bus, métro et même l'overground; les trains de banlieue utour des zones 1 et 2  de tarification du Grand Londres.

A votre arrivée à Londres, votre hôtel n'est pas trop loin ? Allez déposer vos bagages à la réception si votre chambre n'est pas encore disponible, vous avez aussi la solution de déposer vos valises dans les consignes des services spécialisées en bagagerie comme Luggagehero, Stasher ou encore NannyBag dans toutes les zones d'interêts touristiques de Londres.

1ère journée de visite : Les incontournables

Cette première journée ressemblera un peu à ce que nous avons déjà élaboré pour organiser une escapade découverte de Londres en une journée mais comme vous allez passer une nuit sur place, cette journée sera un peu plus etoffée.
 
On commence donc la matinée par une visite à la Tour de Londres;  ce site du patrimoine mondial de l'Unesco a été tour à tour utilisé comme une forteresse, un palais mais aussi comme une prison réservée aux personnalités de haut niveau abrite aujourd'hui les Joyaux de la Couronne: cependant admirez ce beau monument de l’extérieur,  l’entrée est payante et le prix pas très abordable.

À côté de la Tour de Londres se trouve Tower Bridge ; le pont le plus célèbre de Londres: offrez-vous votre première attraction payante: l’exposition Tower Bridge retrace l'histoire du pont  avec des photos, des informations, des films et permet également de voir les originaux des premiers moteurs hydrauliques conservés dans la salle des machines - admirez la vue depuis la passerelle du Tower Bridge Glass Floor ; une passerelle en verre sur chacun des deux ponts supérieurs de l'édifice 42 mètres au-dessus du sol offrant ainsi une vue sur Londres mais aussi sur tout ce qui se passe plus bas sous le pont .

Apres la visite du Tower Bridge, remontez les berges de la Tamise en direction du centre-ville; passez devant City Hall, l’hôtel de ville de Londres (en Eté, le site est souvent la scène de plusieurs spectacles en plein air),  au loin, on aperçoit The Shard, le plus haut point d'observation de Londres, mais passez aussi votre chemin, l’entrée est payante; préférez à cela la visite de la plateforme d'observation situé au dixième étage de la Tate modern, l'entrée est gratuite et  la vue tout aussi spectaculaire...cela tombe bien car la Tate Modern se trouve justement sur votre chemin .

Continuez sur le Queen’s walk jusqu’à  Borough Market ; l’un des plus grand marché alimentaire de la ville  avec une grande variété d'aliments provenant du monde entier ; c'est l'heure du déjeuner ;  si vous êtes un fin gourmet c'est le meilleur marché où vous pourrez déguster de délicieux mets à moindre coût.

Après le déjeuner, continuez avec l'itinéraire du Queen’s walk jusqu’au Millenium Bridge,  juste sur votre gauche, vous verrez la Tate Modern, allez-y, montez jusqu'au dixième étage de la nouvelle extension Switch House et admirez la vue depuis la terrasse panoramique.

On aperçoit aisément le millenium Bridge, le dôme de la Cathedral Saint Paul juste en face, la silhouette imposante de The Shard, The Gherkin, le Sky Garden et par temps clair, on peut voir aussi loin que les tours de Canary Wharf.

A la sortie de la Tate Modern, continuez à suivre le parcours du Queen's Walk jusqu'au quartier de Westminster , vous arriverez au niveau du London Eye, les Houses of Parliament, l'Elizabeth Tower, BiG Ben et Westminster Abbey

Prenez le temps d'admirer cette prestigieuse église gothique, c'est dans cette église que les roi et reine du Royaume uni sont couronné, c'est aussi là que William, Duc de Cambridge a épousé Kate Middleton en 2011 lors d'un somptueux mariage Royal : l'entrée payante est relativement élevée pour un  budget moyen .

Revenez sur vos pas jusqu'à Big Ben, continuez à pied sur Whitehall jusqu'à la caserne des Horses Guard Parade, c'est le seul endroit où vous pourrez approcher les gardes d'aussi près.
Continuez jusqu’à Trafalgar square : si vous êtes un amateur d’art, vous aimeriez peut être admirer quelques toiles exposées à la National Galerie ? l’entrée est gratuite, prévoyez environs une heure à une heure et demi pour voir l’essentiel.

Poursuivez ensuite vers Leicester Square afin de terminer votre première journée à Londres avec un spectacle, une comédie musicale dans le West End ; la plupart des spectacles et comédies musicales commencent autour de 19h30 : réservez vos billets à l’avance afin de garantir une place disponible sur le spectacle que vous souhaitez absolument voir.

Pour le diner après votre soirée spectacle, plusieurs restaurants, pubs et bars branchés qui regorgent dans Chinatown, Soho, Shaftesbury Avenue, Covent Garden ou Strand  au cœur même du West End proposent des formules après spectacles à bons prix

Consultez aussi notre guide de théâtre pour voir les combinaisons diners et spectacles qui sont proposés au moment de votre weekend à Londres, il y'a plusieurs formules différentes selon le théâtre.

Et si vous avez envie de terminer la soirée dans un bar ou sur la piste de dance, il y’a le London Nightlife Ticket qui donne accès à plusieurs bars, clubs et boites de nuit situés dans le cœur palpitant de la ville 

2ème journée de visite : Les classiques

Commencez par la relève de la garde royale à Buckingham Palace : ce magnifique Palais n'est ouvert au public qu'une fois par an pendant deux mois en été lorsque la Reine est écosse, 
Vérifiez si la Reine se trouve au Palais en observant le drapeau qui flotte au-dessus de Buckingham Palace; si c'est l'Union Jack, pas de bol, cela veut dire que la Reine est absente, par contre s'il s'agit de l'étendard royal alors oui, la Reine s'y trouve bien. 

La relève de la garde royale à Buckingham Palace est l'une des attractions les plus emblématiques de la ville et le spectacle est totalement gratuit : la cérémonie commence à 11h mais il est recommandé de s'y rendre bien longtemps à l'avance aux environs de 10h30 pour avoir une place aux premières loges et profiter pleinement du spectacle.
La cérémonie se déroule généralement tous les Lundis, mercredi et vendredi et dimanche en fonction du calendrier officiel...attention ! en cas d'intempéries, elle peut être annulée.

Traversez ensuite Green Park sur votre droite, continuez jusqu'à Piccadily Circus et ses grands écrans publicitaires, il devrait être un peu plus de midi passé maintenant, que diriez-vous d’aller déjeuner au célèbre restaurant Planet Hollywood situé juste à proximité sur HayMarket ? avec mes bons plans sur ce restaurant, vous devrez pouvoir déjeuner à un tarif abordable.

Faites ensuite un rapide tour shopping dans un des nombreux magasins de souvenirs afin de ramener quelques babioles totalement British et aussi dans les grands magasins de Regent street , la plus grande rue commerçante de Londres, continuez en marchant jusqu’à Oxford Street.

A Oxford Circus, prenez la ligne de métro central Line  et descendez à la station Bank, continuez jusqu’à la station suivante "Monument" (il est possible de le faire à pied dans les dédales du métro)  
A la sortie de la station Monument,  dirigez-vous vers le n°20 du Fenchurch Street,  un immense gratte-ciel qui abrite le Sky Garden ; un oasis de verdure qui s'étend sur les trois derniers étages ; au 35, 36 et 37étage, avec une vue imprenable sur Londres.

L'entrée pour la visite du Sky Garden est gratuite : il est juste nécessaire de réserver trois semaines à l'avance, et compte tenu de la forte demande je vous conseille de planifier votre visite et de faire votre réservation dès la mise en ligne des places gratuites : celle-ci doit clairement préciser la date et l'heure de la visite.

Prenez le temps d’admirer la vue puis...mais oh le week-end touche déjà à sa fin et il vous reste encore tant de chose à explorer !!   Si vous avez encore un peu de temps avant de prendre votre train à la Gare de Saint Pancras pour le retour et que vous êtes un peu sportif avec de bonnes jambes, revenez vers la station de métro Monument, un coup d'œil vers votre droite vous révélera l'imposante colonne "The Monument" où vous pouvez vous offrir pour £5 l'escalade des 311 marches qui vous mènera sur la plateforme au sommet avec une superbe vue sur Londres.

Ayez à l’esprit que vous devez vous garder suffisamment de temps pour vous rendre au moins une heure à l’avance à la gare de Saint-Pancras pour embarquer dans l'Eurostar ou à l’aéroport pour prendre votre avion

Les formules weekend tout compris

Enfin sachez aussi qu’il est possible de passer un weekend économique à Londres en réservant un pack tout compris via une agence de voyage comme Expedia, Last minute ou encore sncf voyage.

Ces voyagistes proposent le plus souvent un pack comprenant : 

  • Un Vol Ou un billet Eurostar aller-retour depuis plusieurs villes de France vers Londres 
  • Un séjour dans une chambre d'hôtel ( souvent un trois étoiles) situé en plein centre de Londres 
  • La formule petit déjeuner ou non
     

Les packs séjours sont par défaut affichés au départ de Paris mais il suffit de modifier la ville de départ pour avoir le Pack correspondant à votre ville pour une arrivée à Londres en train à la gare de St Pancras International ou en avion vers les différents aéroports desservant Londres.

Bilan d’un weekend pas cher à Londres

Visiter Londres en un weekend, est tout à fait envisageable même s'il est impossible d'en faire le tour en un weekend; ce qui fait que logiquement à ce stade vous avez décidé de planifier un prochain séjour un peu plus long à Londres pour voir la suite des merveilles que la ville peut offrir.

Vous pouvez, bien évidemment adapter l'ordre de cet itinéraire en fonction des attractions que vous souhaitez réellement voir et de l'emplacement de votre hôtel: Bon weekend à Londres.

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Date de dernière mise à jour : 26/01/2020