Sur les Berges de Regent's Canal : de Little Venice à Camden

Quel que soit le nombre de séjours ou d'escapades que nous aurions à faire à Londres, cette ville nous réservera toujours de bonnes surprises -  et l'un des meilleurs moyens de découvrir les coins secrets d'une mégapole comme Londres, c'est d'essayer de temps en temps de la découvrir à pied en empruntant les différents parcours pédestres du Jubilee Greenway

The Jubilee Greenway est un parcours de 60 kilomètres de randonnée qui a été initié en 2009 puis achevé en 2012 pour le lancement des jeux olympiques de Londres ; il relie entre eux plusieurs sites touristiques avec les différents parcs royaux.  

C'est ainsi par exemple que nous avons déjà fait le parcours du Queen's Walk: de Tower Bridge à  Westminster Bridge ; 3.9 kilomètres, cette promenade pedestre fait aussi partie intégrante du Jubilee Greenway.
Aujourd'hui je souhaitais vous faire découvrir un autre parcours pédestre; au croisement de Grand Union Canal et de Regent's Canal dans le quartier de Maida Vale.

Si vous êtes un lecteur régulier de ce blog, vous avez dû constater avec l'article sur Little venice, que l’une des plus grandes activités de ce petit coin de paradis, c’est de proposer des croisières en péniche à la découverte des coins secrets de Londres le long de Regent’s Canal  jusqu’à Camden Town.

Si le cadre de cette croisière en péniche glissant sur les eaux de Regent's Canal se prête volontiers à une agréable balade romantique à souhait, il est tout aussi possible de faire ce parcours à pied le long des berges de Regent’s Canal qui ont été aménagées en une promenade piétonne entre Little Venice et Camden Town.
 
Je vous recommande de commencer cette promenade au départ de Little Venice à l'extrémité de Maida Vale, il y'a de jolies petites péniches amarrées le long du canal au milieu d'une végétation luxuriante, à ce niveau, le chemin tout le long du Canal est rapidement inaccessible aux piétons, car il sert d'espace privé pour un certain nombre de barges résidentielles.

Il faut continuer son chemin sur Edgware Road jusqu'à un petit pont surmonté d'un café qui surplombe le canal; le Café Laville où l'on peut boire un verre ou manger un petit bout tout en regardant les différentes péniches passer juste en dessous.

Pour retrouver les berges de Regent's Canal quelques centaines de mètres plus loin, il faut traverser Edgware Road en face du Café Laville et continuer dans la même direction jusqu'à Aberdeen Place et Cunningham Place - cherchez ensuite une petite ruelle avec un panneau pointant vers les berges de Regent's Canal à côté de la paroi en briques rouges d'une mini-station électrique

Vous apercevrez rapidement au bout de la ruelle un alignement de petites barques et péniches résidentielles dans un décors digne d'un film romantique tout droit sortie d'Hollywood, d'ailleurs si vous souhaitez vous offrir une nuit ou un week-end insolite à bord d'une petite péniche, il est tout à fait possible d'en louer une : Velvet morning et Barbara par exemple, sont deux péniches aménagées avec tout le confort nécessaire, elles vous offriront l’opportunité de passer un moment féerique en amoureux ou en famille et de vivre une expérience hors du commun  ...mais pour l'instant, continuons plutôt notre promenade au fil de l'eau

Cette belle promenade vous mènera ensuite à longer Regent Park, l'un des plus beaux parcs de Londres d'une superficie de 166 hectare dessiné par le célèbre architecte John Nash en 1838 -  sur votre droite, le long du chemin, vous apercevrez rapidement quelques-unes des plus belles villas privées de style classique qui bordent le canal, parmi elles se trouvent Hanovre Lodge, l'une des plus chères demeures de Londres.

Une des particularités de Regent Park, c'est que parmi les multiples activités qu'il propose, il abrite aussi le zoo de Londres, l'un des plus anciens au monde avec sa volière qu'on aperçoit sur notre gauche ...tous les fans d'Harry Potter savent que c'est aussi dans ce zoo qu'il a accidentellement libéré un énorme serpent du Vivarium en parlant le Fourchelang.

Ensuite la promenade continue jusqu'au croisement avec le restaurant chinois Feng Shang princess, magnifique havre de paix et de verdure flottant sur les eaux pour finalement déboucher sur l'écluse de Camden en plein cœur du très célèbre quartier de Camden Town, l'un des sites touristiques les plus visités de Londres surtout à cause de son marché Camden Lock Market, ses boutiques de souvenirs, de vêtements hétéroclites et d'objets vintage - si vous avez une petite faim, c'est l'endroit idéal pour vous offrir un des meilleurs Fish & Chips de Londres au restaurant Poppies Fish & Chips ou encore pour goûter aux cuisines du monde entier dans un des nombreux stands de Streets Food.

C'est une des balades les plus agréable que j'ai eu l'occasion de faire, au milieu de cette verdure, à déambuler à l'ombre des saules pleureurs, voir passer les péniches colorées sous le clapotis de l'eau et le chant des oiseaux qui nichent dans les arbres environnants ou sous les ponts.
Cette sensation de calme, de plénitude et d’apaisement que l’on retrouve uniquement lorsqu'on se sent totalement en osmose avec les éléments qui nous entourent.

Comme bien souvent, je ne me suis pas chronométré, j’étais beaucoup plus absorbée par la beauté du paysage devant moi mais j’ai quand même reussi à reconstituer une carte sur Google Map qui illustre parfaitement ce parcours, vous pouvez ainsi visualiser plus facilement la distance parcourue entre Little Venice et Camden Town -  Bonne promenade à Londres

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Date de dernière mise à jour : 08/06/2020