Churchill War Rooms: Le Bunker Secret de Winston Churchill

La seconde guerre mondiale a été une période sombre dans l’histoire de l’humanité, pendant ces moments de crise, le gouvernement Britannique a toujours craint que Londres et les grandes villes Britanniques soient la cible de bombardement de la part de ses adversaires. 

En prévision de cette guerre, il a été décidé de construire une salle secrète pour servir de sanctuaire pour les personnalités les plus importantes du Royaume-Uni, afin d'élaborer et développer les différentes stratégies de défense: c'est le bunker de guerre secret de  Winston Churchill.

Situé en plein centre de Londres , les Churchill War Rooms sont une série de pièces secrètes creusées dans le sous-sol d'un complexe de bâtiment administratif à Whitehall durant la crise de la seconde guerre mondiale afin de servir de centre névralgique et de refuge pour le Premier ministre, les membres de son cabinet et le commandement militaire en cas de guerre ou de bombardement aérien.

A propos des Churchill War Rooms

La transformation du sous-sol de ce bâtiment public en Bunker de guerre a débuté en 1938, les travaux ont été achevés juste à temps pour être opérationnels une semaine seulement avant la déclaration de la guerre à l'Allemagne en 1939

Ce bunker a été d'une grande utilité pendant toute la campagne du Blitz quand Londres a été sous le feu des raids et bombardements Allemands entre 1940 et 1941.

Une fois la Guerre terminée en Août 1945, les Cabinet War Rooms furent complètement abandonnés et ce n'est que quelques années plus tard en 1984 , grâce aux efforts de Margaret Thatcher (premier ministre du Royaume-Uni de 1979  à 1990) que les Cabinets War Rooms ont finalement été ouvertes au public

Le Bunker est immense, impossible donc de vous faire un résumé de toutes les salles, je vais donc me contenter de vous relater les salles les plus importantes et vous laisser le soin de découvrir l’intégralité des Churchill War Rooms au moment de votre visite.

Pensez aussi à prendre l’audioguide inclus dans la visite, très important pour vous fournir une multitude de détails supplémentaires.

Cabinet War Room (salle de guerre du cabinet)

Comme son nom l’indique sans aucun doute, c’est dans  cette salle que Winston Churchill a tenu toutes ses grandes réunions importantes, conçue les différentes stratégies militaires et dirigé les opérations de bataille pour s’assurer de la victoire de la grande Bretagne et de ses alliés contre l’Allemagne.

Map Room (salle des cartes)

Comme figée dans le temps, c'est l'une des pièces les plus populaires du musée ; elle a jouée un rôle très important dans l'organisation des batailles, c’est là que les opérations de guerre les plus vitales ont été menées pendant la Seconde Guerre mondiale; les officiers des différentes armées y rédigeaient leurs rapports militaires; ce qui permettait de s'informer de l'état d'avancement des forces alliées sur le front de guerre

Les cartes de cette salle n'ont pas été modifiées depuis 1945, des mannequins placés en situation complète la scène, c'est assez impressionnant, on peut se faire une petite idée et voir comment les gens travaillent pendant la guerre.

Transatlantic Téléphone Room (salle du téléphone transatlantique)

Elle est petite et a l'air plutôt banale mais il ne faut pas s'y fier car déjà en son temps, la Transatlantic Téléphone Room est un bijou de technologie parce qu’elle permet à Winston Churchill de contacter et discuter  avec le président américain Franklin Roosevelt sans risque que la conversation soit interceptée en passant  par un système de cryptage spécial installé au sous-sol du magasin Selfridges d'Oxford Street. .

Undercover: La vie dans le bunker de Churchill

Une exposition permanente raconte ce qui était  la vie au quotidien pour Winston churchill et les membres de son staff personnel pendant la crise de la seconde guerre mondiale , certaines personnes y vivaient même car le bunker de guerre est une galerie très bien aménagée avec des dortoirs pour le personnel, des cabines privées pour les officiers et les principaux ministres,  des salles de réunion, des bureaux pour les dactylographes, les télé-graphistes et les opérateurs téléphoniques ainsi qu'une cuisine car même enfermé au fin fond d'un bunker, ils n’étaient pas nourri tous les jours qu'avec des boites de conserve.

Les Chambres de Clémentine et Winston Churchill

Winston churchill et à son épouse Clémentine occupaient deux chambres privées individuelles, contrairement aux petites chambres très basiques des membres du cabinet ou des officiers, la chambre à coucher de Mme Churchill est décorée avec une touche plus féminine , tandis que celle de Winston Churchill est plus grande et plus confortable;  vous remarquerez le pot de chambre juste devant le lit  : cela donne une idée des conditions de vie au jour le jour sous la menace constante des attaques allemandes lors de la Seconde Guerre mondiale 

La chambre de Churchill donnait également dans une discrète petite pièce équipée d’un matériel de radiodiffusion de la BBC dont il s'est servi pour s'adresser au peuple Britannique tout au long de la guerre .

Le Musée de Churchill

A l'aide de documents, photos, films et archives, le Churchill Muséum retrace le parcours de  vie , la carrière et les actions menées par Winston Churchill pour servir son pays : on peut y découvrir quelques objets de son enfance, des artefacts de sa carrière militaire et politique, des extraits de correspondances avec son épouse, quelques-uns de de ses discours les plus célèbres...jusqu'à la vidéo qui montre l'hommage rendu par la nation toute entière le jour de ses obsèques.

Une galerie interactive longue de 15 mètres permet de parcourir dans l'ordre chronologique chaque section de la vie de Winston Churchill et en apprendre d'avantage sur ce grand Homme d'état Britannique qui a reçu le titre honorifique d'« Homme du demi-siècle » en 1949

Comment réserver ?

Les billets pour une visite des Churchill War Room sont disponibles à la réservation en ligne , ils sont généralement moins chers que ceux achetés sur place.
 

Réservez Churchill War Rooms
 

Si vous préférez rassembler vos activités et bénéficier des prix attractifs qu'offrent les Pass touristiques, notez que les Churchill War Room sont également inclus dans le London Pass et le London Explorer Pass.

Les visites guidées du quartier de Westminster

Enfin si vous êtes un passionné d'histoire, sachez que des visites guidées autour du quartier politique de Westminster ainsi que des salles de guerre sont également possible, des visites guidées pendant lesquelles vous découvrez les secrets du renseignement et de l'espionnage britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. 
Informations tarif et réservation en suivant le lien ci-contre  : Westminster, Visite à pied et Chrurchill War Room.

De nos jours, les Churchill War Rooms font intégralement partie de l’Imperial War Museum, la visite d'une durée d'environs 1h30 voire deux heures, permet d’avoir un aperçu de la tension qui pouvait exister et des conditions de vie du commandement militaire en période de crise.

Les Horaires d’ouverture

Les Churchill War Rooms sont ouvert  tous les jours de 9h30 à 18h00, excepté les 24, 25 et 26 décembre  (dernière entrée à 17h00)

Comment s’y rendre ?

Les Churchill War Rooms sont situés juste en face de St. James's Park et à quelques pas de Horse guard Parade.

Adresse : Churchill War Rooms, Clive Steps, King Charles Street, London SW1A 2AQ , stations de métro les plus proches : Westminster et St James’ Park (Zone 1)

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Date de dernière mise à jour : 08/03/2020