Wellington Arch : Symbole de victoire sur la bataille de Waterloo

L'histoire entre la France et l'Angleterre est jalonnée de nombreux conflits qui ont perduré pendant plusieurs siècles ; l'une des plus célèbres batailles de l'histoire européenne n’est autre que la Bataille de Waterloo qui s'est déroulée en Belgique le 18 juin 1815, où l'empereur des Français, Napoléon Bonaparte a été vaincu par les troupes Britanniques et les forces de la coalition menées par Wellington et von Blücher.
Aujourd'hui à Londres, il y'a un monument qui abrite une exposition qui retrace justement l'histoire de cette bataille de Waterloo : C'est Wellington Arch.

J'ai toujours été très impressionnée par les grandes histoires de conquêtes et de pouvoir : c'est d'ailleurs une des raisons qui m'ont poussé a visiter le Navire HMS Belfast , dernier croiseur de la British Royal Navy ayant servi pendant la Seconde Guerre mondiale à avoir participé au débarquement en Normandie le 6 Juin 1944 .

Visiter Wellington Arch; monument commémoratif à la bataille de Waterloo qui a signé la fin de la grande lutte franco-anglaise, était bien évidemment sur ma liste des sites à faire au moins une fois .

Un peu d'histoire sur Wellington Arch

Le bâtiment est creux à l'intérieur, il y'a un escalier en colimaçon de 65 marches qui conduit jusqu'au sommet de l'édifice.
Alors que j'ai déjà eu à visiter l'Ac de Triomphe de Paris en empruntant les escaliers, je n'ai pas réussi à faire le même effort pour Wellington Arch , j'ai ressenti une légère sensation de vertige et me suis rapidement rabattu sur l'ascenseur pour continuer la montée jusqu'au sommet.

Le premier étage du bâtiment est consacré à une petite exposition sur la construction de l’Arc de Wellington ; on apprend que le monument est en fait une volonté du Roi George IV qui souhaitait célébrer les victoires de l'armée Britannique dans les guerres napoléoniennes 

Le Roi demanda au jeune architecte Decimus Burton de construire de grands Arcs de triomphe destinées a servir de portes d'entrées extérieures, Royales et imposantes en direction de Buckingham Palace : Wellington Arch également connue sous le nom de Green Park Arch ou Constitution Arch a  donc été construit entre 1825 et 1828 face à Hyde Park au sud de Piccadilly comme l'une des deux portes Royale ( la seconde porte étant Marble Arch )

En 1846, une énorme statue équestre du Duc de Wellington a été ajoutée au sommet de l'arche, lui donnant son nom actuel , cette statue a été remplacée en 1912 par un magnifique char en bronze qui représente l'Ange de la Paix descendant sur le "Quadriga", un char à quatre chevaux considéré encore aujourd'hui comme la plus grande statue de bronze d'Europe.
C'est seulement suite à une augmentation du trafic routier que Wellington Arch à été déplacé en 1882 vers son emplacement actuel afin de permettre un élargissement de la route.

L'exposition sur la bataille de Waterloo

Les troisième et quatrième étages du bâtiment sont consacré à une exposition fascinante sur la bataille de Waterloo, ce jour de juin 1815 où l'armée Britannique, dirigée par Arthur Wellesley 1er Duc de Wellington et les troupes alliées composées d’Allemands et de l'armée Prussienne commandée par le Marechal Von Blücher ont vaincu l'armée française et les hommes de  Napoléon Bonaparte ; on voit d'ailleurs le portrait des trois hommes dans l'exposition

On en apprend un peu plus sur le nombre approximatifs de soldats de l'armée française comme dans l'armée Britanniques et ses alliés, sur les stratégies de la bataille, la vie quotidienne des soldats , les messages codés et manuscrits transmis pendant la bataille, l'épée et les bottes que le Duc de Wellington portait pendant cette bataille qui s'est achevée par la défaite cuisante de l'armée française.

La vue au dessus de l'Arc

Le dernier étage de l’arc ouvre sur deux balcons qui offrent une vue sur Hyde Park au Nord, le London Eye et The Shard au loin, sur Constitution Hill  mais aussi sur les jardins de Buckingham Palace : aucune chance par contre d'apercevoir le Palais ou un membre de la famille Royale se promenant tranquillement dans les jardins, même en période hivernale où les arbres sont moins feuillu, ils constituent malgré tout un bon rempart contre quelques regards indiscrets sur Buckingham Palace 

Le passage des Horses Guards

L'un des spectacles à ne pas manquer lors de votre visite à Wellington Arch, c'est d'assister au passage des Horses Guards sous Wellington Arch au moment où ils se rendent à Whitehall pour participer à Changing The Queen's Lifeguard at horse Guards Parade : la relève de la garde à cheval Horse Guards Parade

Tous les jours de l'année, les Horses Guards quittent la caserne de  Hyde Park Barracks à 10h28 exactement en semaine et 9h28 le dimanche, remontent à cheval vers Horse Guards parade en passant par Hyde Park Corner. 
C'est à ce moment qu'on peut les voir passer sous Wellington Arch et continuer  leur route tout le long de Constitution Hill et The Mall jusqu'à l'esplanade des Horse Guards sur Whitehall.

Nous avons préféré les attendre en bas au moment de leur passage sous Wellington Arch,  mais si vous préférez, vous pouvez aussi les voir depuis le sommet de l'arche pendant leur passage, la vue depuis le sommet de l’arc sera certainement aussi surprenante.
 
Depuis leur départ de Hyde Park Barracks, le trafic routier est interrompu sur leur chemin, ils mettent environs dix minutes pour arriver au niveau de Wellington Arch (ils doivent arriver à Whitehall à 11h)

Comment réserver une visite de Wellington Arch ?

Pour visiter,  c'est très facile ;  il suffit de réserver vos billets à l'avance ou vous présenter directement devant les portes du bâtiment aux heures d'ouverture ; Wellington Arch est aussi compris dans les visites avec le Pass Touristique London Pass..

Réserver Wellington Arch
 

Si vous le pouvez, essayez de programmer votre visite en fonction des horaires de passage des Horse Guards.

Enfin, sachez aussi qu'il est possible de combiner votre visite à  Wellington Arch avec celle dApsley House,  la maison où le duc de Wellington a vécu après son retour triomphale de Waterloo, elle est située au Nord de Wellington Arch au n° 1 London et a été ouverte au public en 1952.



Réserver  Wellington Arch & Apsley House
 

Apsley House est encore de nos jours toujours habité par les descendants direct du 1er Duc de Wellington,  quelques appartements peuvent cependant être visités.

 

Les horaires d'ouvertures

Wellington Arch  est ouvert tous les jours ; du Lundi au dimanche de 10h à 16h excépté les jours de noël et du nouvel an

Comment s'y rendre ?

Wellington Arch est situé juste au croisement entre Green Park et Hyde Park, à proximité du restaurant Hard Rock Café de Londres.

Adresse : Wellington Arch,  Apsley Way, London W1J 7JZ, station de métro la plus proche : Hyde Park Corner ( zone 1 )

Articles similaires

Date de dernière mise à jour : 27/06/2024